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victoria: no a la minería con cianuro en Costa Rica

Gracias al trabajo de campañistas en Costa Rica y en todo el mundo, un tribunal ordenó el cierre de la mina de oro Crucitas.

crucitas mining demonstration

Amigos de la Tierra Costa Rica (AT Costa Rica), organizaciones ambientalistas y residentes de Las Crucitas, han realizado una campaña contra la apertura de la región de la frontera norte a la minería durante 17 años.

 

Durante ese período iniciaron varios procesos legales, se manifestaron frente a la mina, marcharon en el parlamento e incluso realizaron huelgas de hambre.

 

La región, en el norte cerca de la frontera con Nicaragua, es rica en biodiversidad y hábitat de muchas especies en peligro de extinción y de la Guacamaya verde. Supuestamente estaba protegida por leyes estrictas costarricenses sobre preservación del medio ambiente. Sin embargo, en 2008 el entonces presidente Oscar Arias anuló estas leyes al declarar que la minería en Las Crucitas sería de interés nacional. Entonces la oposición a la mina continuó.

 

El método de minería a cielo abierto que la empresa iba a utilizar implica el uso de cianuro y es una de las prácticas industriales más destructivas. Es considerada tan peligrosa que en mayo de 2010 el Parlamento Europeo emitió una resolución sobre la prohibición general del uso de tecnologías en base a la minería de cianuro.

 

Hubo un importante avance cuando finalizó el mandato presidencial de Oscar Arias a principios de 2010 y los grupos que se oponen a la mina solicitaron a la nueva presidenta Laura Chinchilla que derogara el decreto que declaraba a la minería de interés nacional. 

 

Como consecuencia el caso finalmente regresó a la justicia y el decreto de interés nacional fue declarado inválido junto con el contrato minero. El tribunal también ordenó una investigación penal del ex presidente y ministro de medio ambiente por haber aprobado un decreto que establecía que la mina de oro a cielo abierto era de interés público. El tribunal halló que debido a que los estudios de impacto ambiental estaban incompletos, la aprobación del decreto por parte de Oscar Arias fue ilegal.

 

Javier Baltodano de Amigos de la Tierra Costa Rica, dijo acerca del fallo judicial:

 

"Se trata de una victoria para la Tierra, para la Naturaleza, y como movimiento siempre sentimos que la federación estaba cercana a nosotros".

 

Lamentablemente la lucha no ha terminado ya que la empresa minera canadiense presentó una apelación y quizá recurra al arbitraje internacional.

 

Javier Baltdonano considera que la empresa minera no tiene elementos para ganar el juicio y debería abandonar el país lo antes posible.

 

"El ex Presidente Oscar Arias fue irresponsable, y debe ser culpabilizado si la empresa minera presenta un juicio", dijo, refiriéndose al Tratado de Libre Comercio firmado entre Costa Rica y Canadá, que abre la puerta a este tipo de reclamos.

 

"La empresa es responsable porque continuó con el proyecto a pesar de que había regulaciones claras en contra. Siguieron con el apoyo de políticos, y ellos son quienes deben responder si la empresa presenta una demanda, y no el estado costarricense".

 

Al citar varios referendos que tuvieron lugar en los últimos años, Baltodano dijo que el 98 por ciento de los costarricenses se opone a este tipo de proyectos extractivos. Luego de que la decisión sea definitiva los costarricenses "nos sacaremos este peso de encima", concluyó.

 

Photo credit: flickr/betobeto

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