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0901

amigos de la tierra internacional, comunicado de prensa
la habana, cuba, 1 de septiembre de 2003

Las políticas de la Organización Mundial del Comercio provocan desertificación

Mientras veinte Jefes de Estado y más de 110 Ministros se reunían hoy en la Habana, Cuba para el segmento de alto nivel de la sexta Conferencia de Partidos por el Combate de la Desertificación [1],
Amigos de la Tierra Internacional los alertó acerca de los impactos potenciales de las negociaciones de comercio para las tierras secas que están teniendo lugar en el ámbito de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

La desertificación y la degradación de la tierra son problemas ambientales globales que devastan el ganado de millones de pueblos rurales, especialmente a los granjeros en pequeña escala. El Secretariado de la Convención de Desertificación estima que la degradación de la tierra está costando a la comunidad mundial más de 40 billones de dólares al año. La ayuda oficial para el desarrollo de las comunidades rurales, en las que vive la mayoría del mundo pobre, ha estado declinando en la última década. Al mismo tiempo, las sequías y otros extremos climáticos causados por los cambios de clima están pesando de forma particular en la vida de las poblaciones que habitan territorios secos.

La liberalización del comercio agrícola propuesta por EE.UU y la Unión Europea, agregará un problema más a las poblaciones de territorios secos. La mayoría de las poblaciones de territorios secos está constituida por pequeños granjeros y pastores que no están en condiciones de competir en un mercado mundial. Aun los mercados locales de estos pequeños productores están siendo rápidamente tomados por productos agrícolas subsidiados procedentes de Estados Unidos, la Comunidad Europea y otros países industrializados. Las propuestas de comercio de la Comunidad Europea y los Estados Unidos en el marco de la OMC dejan sus estructuras de apoyo tanto directas como indirectas a agricultura orientada a la exportación virtualmente no tocadas, mientras forzarían a los países en desarrollo a abrir sus mercados agrícolas para estos productos subsidiados. Los resultados serían devastadores para los productores de tierras secas y para las tierras que estas comunidades trabajan.

La privatización del agua desencadenada por el Acuerdo General de Comercio y Servicios en la OMC constituirá una carga adicional para las poblaciones de tierras secas. El agua es una materia prima común preciosa en muchas zonas áridas y pocas comunidades granjeras y pastorales están en condiciones de pagar servicios privatizados de agua. Los esquemas de privatización del agua ya han provocado efectos desastrosos en países como Niger y Malí del Norte, donde la población rural que vive en desiertos y tierras secas ha sido enfrentada a facturas de agua que están entre un 12 y un 70% de sus ingresos.

Amigos de la Tierra Internacional llama a los Jefes de Estado y Ministros reunidos hoy en Cuba a asegurar que los temas de la desertificación y los derechos e intereses de las comunidades de tierras secas sean puntos principales de discusión en la próxima reunión Ministerial de la OMC en Cancún.

En La Habana, Cuba, comuníquese con:

Calixte Aldrin, Amigos de la Tierra-Haití, tel: +537-2041606
George Awudi, Amigos de la Tierra-Ghana, tel: 537-2041606
En Amsterdam: Simone Lovera, Amigos de la Tierra Internacional: 31-6-10897827

NOTAS:
[1] Por más información visite el sitio web de naciones unidas: :
www.unccd.int/cop/cop6/menu.php


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