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abril/junio 2001   

 

DERECHOS HUMANOS AMBIENTALES

El campo de los derechos humanos ambientales incluye tanto el derecho a defender formas de sustento asociadas a la explotación de recursos naturales, como la protección de los derechos de miembros de comunidades y activistas ecologistas.. La mayoría de las violaciones de derechos humanos ambientales emanan de conflictos entre la protección ambiental e intereses económicos. En muchos países, particularmente en el mundo en vías de desarrollo, las leyes de protección ambiental están sesgadas en favor de intereses económicos y políticos. Las prioridades económicas comunes de gobiernos y empresas pueden conducir a la intimidación y represión de defensores del medio ambiente, ya sean activistas o miembros de comunidades.

Las violaciones de derechos humanos suelen producirse a través del saqueo de recursos y la exclusión de las comunidades interesadas en el proceso de toma de decisiones, cuando se trata de la explotación de recursos naturales. Por ejemplo, en los campos petroleros y gasíferos de Nigeria abundan las violaciones de derechos humanos ambientales. Shell no considera a las comunidades donde hay petróleo como anfitriones ni como partes interesadas en la industria del petróleo, y la empresa ha convertido a Ogoniland y la mayor parte del delta del Níger en una tierra baldía, destruyendo la vegetación, las tierras cultivables y las formas de sustento. Millares de aldeanos y ambientalistas han sido detenidos, intimidados y mutilados, y centenares –incluyendo a Ken Saro-Wiwa y sus patriotas Ogoni— han sido asesinados por atreverse a hablar.

Un libreto clásico
Un caso típico se desarrolla de la siguiente forma: la población local y activistas ecologistas protestan contra los efectos negativos de la actividad maderera (o petrolera, o la construcción de una represa, etcétera). Las compañías involucradas pueden haber dañado tierras y cultivos –incluso comerciales, en algunas ocasiones. Los intentos de la población local y los activistas por llamar la atención sobre el impacto negativo de la explotación de los recursos y buscar compensación por los daños a través del diálogo fracasan, y culminan en protestas. Es posible que el gobierno retenga información sobre los ingresos derivados del proyecto y su distribución. Es posible que los activistas hagan públicos datos que implican a funcionarios gubernamentales en la protección de intereses empresariales. También pueden llamar la atención sobre la laxitud de algunas normas ambientales y la debilidad de su imposición como factores que contribuyen a la degradación ambiental.

Es posible que los afectados y/o los activistas intenten una acción judicial sólo para descubrir que los mecanismos disponibles para reclamar justicia protegen a las empresas. La protesta contra esa injusticia puede conducir a la intervención gubernamental en favor de las empresas y el llamado a agentes encargados de imponer la ley para reprimir a los manifestantes, miembros de la comunidad y activistas ecologistas. En el proceso es posible que los manifestantes sean arrestados y encarcelados, y en algunos casos torturados y acusados formalmente. A veces se impone el desalojo de su territorio como medida punitiva contra comunidades opositoras.

Este escenario imaginario incluye numerosos ejemplos de diferentes tipos de violaciones de derechos humanos ambientales. Los derechos humanos ambientales tienen una gran dimensión, debido al hecho de que el medio ambiente es nuestra vida. Ese concepto es relativamente nuevo y está en evolución. Las disposiciones y los mecanismos para la protección de los derechos humanos por un lado y del medio ambiente por el otro ofrecen una espada de doble filo para luchar contra los violadores.

Disposiciones sobre derechos humanos
El campo de los derechos humanos ambientales se nutre de la primera generación de derechos humanos, la Declaración Universal de los Derechos Humanos, aprobada en la ONU en 1948. Esa Carta especifica los derechos fundamentales a la vida, la libertad y la igualdad para todos los seres humanos. Sus disposiciones en materia de derechos civiles y políticos abarcan la libertad de movimiento y de asociación, la protección contra arresto y detención ilegales y el derecho a un proceso justo. Después han evolucionado para incluir los derechos a la participación y a la información, y aún están evolucionando para incluir derechos económicos y la defensa de los activistas defensores de los derechos humanos.

La Convención de la ONU sobre Derechos Económicos, Sociales y Culturales intenta definir derechos económicos, sociales y culturales, especialmente relacionados con el sustento, niveles de vida adecuados y condiciones de trabajo favorables. Recientemente ha habido esfuerzos para ampliar esa convención a fin de incluir los derechos al alimento y el agua como derechos humanos.

Leyes ambientales
El área de los derechos humanos ambientales se nutre también de las normas para la protección del medio ambiente, en especial aquellas relacionadas con la mitigación de los efectos sociales y ambientales de proyectos de desarrollo sensibles. La presión actual por extender los derechos de la esfera política a las esferas económica y ambiental está logrando avances. La propuesta de crear una Organización Mundial del Medio Ambiente es un ejemplo de los esfuerzos actualmente en marcha para sintetizar y perfeccionar la reglamentación y el acatamiento de las normas de protección ambiental.

Derechos Indígenas
El ámbito de los derechos humanos ambientales abarca también a los pueblos indígenas, las poblaciones locales y los activistas ecologistas como posibles víctimas de daños contra el medio ambiente. Todas esas personas tienen un interés común en la protección del medio ambiente, y muchas empresas y gobiernos los ven como obstáculos a su desarrollo. Sus campañas militantes por la defensa del medio ambiente suelen ser enfrentadas con la fuerza bruta y desnuda, resultando en violaciones de los derechos humanos. Salvaguardar los medios de sustento de grupos indígenas y extender el alcance de la participación en la toma de decisiones y la gestión de proyectos, hacen parte de la prevención de violaciones de los derechos humanos ambientales. Además, los derechos de los pueblos indígenas a los recursos de sus respectivos hábitat son de suprema importancia para la conservación de la biodiversidad y la erradicación de la pobreza.

Derecho a un ambiente sano
Otro de los pilares de los derechos humanos ambientales es el respeto por los ecosistemas naturales de los que dependen las sociedades humanas. AT Nigeria considera que "la preocupación por la humanidad y nuestro hábitat depende del respeto por otros animales y sus hábitat, y del reconocimiento de la importancia de la biodiversidad. La humanidad no puede alcanzar la felicidad en un medio ambiente degradado, y todos los individuos, todos los seres humanos responsables, tienen el mismo derecho a la felicidad independientemente de su riqueza". Los derechos humanos ambientales incluyen también afirmaciones y conceptos morales como espacio ambiental, derechos adquiridos y participación.

ATI y los Derechos Humanos Ambientales
Amigos de la Tierra Internacional ha estado planificando una estrategia para incorporar los derechos humanos ambientales a nuestras campañas. Planeamos hacerlo en varias formas diferentes, incluyendo empoderar a las comunidades para que participen más en la redefinición de los proyectos de desarrollo que amenazan sus recursos naturales; defender los derechos de los miembros de la comunidad y los activistas ecologistas; y cabildear ante gobiernos nacionales e instituciones internacionales para que hagan cumplir las disposiciones vigentes para la protección del medio ambiente y los derechos humanos. Organizaremos misiones con personalidades importantes a lugares donde se estén violando los derechos humanos ambientales, y ya estamos desarrollando un mecanismo de respuesta rápida para actuar en casos donde se niegan los derechos humanos de los activistas ecologistas.

Godwin Uyi Ojo , AT Nigeria

 

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