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35case

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diciembre 2004   

 

algo huele mal aquí...

banco europeo de inversiones desconoce el derecho a saber

amigos de la tierra eslovaquia

Desde 1999, los habitantes de la ciudad eslovaca de Ruzomberok han cuestionado los planes de modernización y aumento de la producción de la fábrica de papel Neusiedler SCP. El Banco Mundial consideró la posibilidad de financiar el proyecto, pero se retiró. En 2003, la ciudadanía se sorprendió cuando el Banco Europeo de Inversiones (BEI) apareció en escena otorgando un préstamo de 64 millones de euros a la fábrica de papel. La sorpresa era comprensible: el BEI divulgó la información sobre el préstamo muy tarde y sólo lo hizo a través de su sitio Web y no directamente a la opinión pública.

La contaminación ambiental provocada por la planta de SCP en Ruzomberok es la principal razón por la cual la ciudad ostenta ahora la categoría de zona altamente contaminada. La ciudad y sus alrededores son muy conocidos en toda la República Eslovaca por el hedor insoportable de las emisiones de esa fábrica.

En 1999, más de 3.000 habitantes firmaron un petitorio contra la contaminación del medioambiente local que viene generando desde hace tiempo esa empresa. A pesar de los problemas de salud graves que se registran en la ciudad y las zonas circundantes, nunca se han evaluado con rigurosidad los riesgos que implica esa contaminación.

A pesar de las protestas locales, la compañía inició una ofensiva para aumentar su producción de papel, solicitando premisos de construcción para modernizar y aumentar su capacidad. Los ciudadanos afectados apelaron argumentando que el proceso de autorización para la construcción del proyecto presenta una serie de deficiencias. En base al reclamo, la corte decidió no emitir el permiso hasta que no se procediera a una investigación seria de los problemas planteados por las ONG locales.

muy poca información y demasiado tardía

La ciudadanía local se enteró de la existencia del préstamo del BEI sólo después que este fuera aprobado por el Directorio del Banco en julio de 2003. En septiembre de 2003, Amigos de la Tierra Eslovaquia presentó una solicitud de información en la que planteó tres preguntas muy fáciles de contestar sobre la transparencia del proceso de aprobación del préstamo. El BEI contestó sólo una de ellas, con frases generales insatisfactorias y pasajes de la política de información del Banco.

Por otra parte, el BEI aprobó la solicitud de préstamo a pesar de la existencia de varios procesos judiciales en curso no resueltos, iniciados por ciudadanos locales referidos a violaciones de su derecho a la participación pública. La ONG local solicitó que sólo se autorice a SCP aumentar su producción si cumple con dos condiciones: la instalación de un sistema de control de calidad del aire y la realización de un análisis serio de la situación de salud local antes y después de la ejecución del proyecto.

El caso de Ruzomberok es uno más de una larga lista de préstamos del BEI efectuados sin transparencia y sin participación pública. Irónicamente, el propio Banco describe al proyecto como positivo, y prometió que el mismo conllevaría “mejoras ambientales significativas”.

© atila zilik

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