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12case

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ríos tóxicos, peces envenenados

mina de oro sepon en laos


© rod harbinson

corporaciones: rio tinto [australia], oxiana ltd [australia]

En diciembre de 2002, se obtuvo la primera muestrade oro de la mina Sepon en el sur de Laos, cerca de lafrontera con Vietnam. La compañía mineraaustraliana Oxiana Ltd., con el respaldo de unaparticipación del 20% del gigante minero Rio Tinto,se apuró y logró rápidamente establecer el proyectode extracción de oro y tiene en vista una rápidaexpansión para extraer los depósitos de cobremucho más grandes que hay en los alrededores.

Laos, que aún cuenta con la mitad de sus bosquestropicales todavía intactos, es un país con unadestacada importancia biológica, cuya relevancia hacrecido a la luz de la rápida y reciente desapariciónde los bosques tropicales vecinos en todo el sudesteasiático. Los numerosos ríos, alimentados por losbosques y las lluvias de los monzones desembocanen el poderoso río Mekong y representan una fuenteesencial de peces, riego para las tierras de cultivo yagua para la higiene de millones de personas.

un escenario de lodo y cianuro
la mina de oro Oxiana utiliza un procesollamado “por lixiviación de cianuro”. Estemétodo supone triturar la roca extraída yverter una solución de cianuro sobre ella paraextraer las partículas de oro. Los millones detoneladas de lodos sobrantes, conocidos como“desechos mineros” contienen un cóctel tóxicode compuestos de cianuro y metales pesadospeligrosos como mercurio, cadmio y plomo.Los vertidos de este proceso son echados al ríoNam Kok, tributario del Mekong, que poseeuna alta biodiversidad acuática.

pérdida del sustentoDe las 262 especies de peces que se han encontradoen Laos, 135 viven en el río Nam Kok, además de almenos cuatro especies de tortugas, una de ellas bajoamenaza de extinción. Tres de las especies de pecesestán en la lista roja de especies amenazadas de laUICN. Para apreciar esta alta incidencia debiodiversidad puede compararse con las 36 especiesde peces que se han encontrado en la totalidad delReino Unido. Para la población local, los pecesconstituyen una fuente esencial de alimento,representando la mitad de su consumo de proteínas.

Hay una preocupación creciente por los impactosque tendrán los desechos de la mina sobre el río.Los estudios acuáticos realizados por Oxiana sonsimplistas, y el nivel de control que sugieren esinadecuado. Pero más allá de eso, no se planteaemprender acciones de corrección en caso dedetectar que las descargas mineras ejercenimpactos negativos sobre la salud de los peces ylas personas que se alimentan de ellos. Y lo que espeor aún, no existe un plan de acción general antela eventualidad de un derrame de desechos grave,como ocurre comúnmente en los sitios mineros.

Para hacer lugar a la mina se han trasladado dospoblados, además las áreas tradicionales decultivo y los sitios ancestrales sagrados de lospueblos indígenas de Lao Theung han sidodestruidos sin la debida indemnización ‘tierra portierra’. En cambio, estos pueblos han sido forzadosa abandonar su milenaria práctica tradicional decultivo migratorio para adaptarse a la agriculturasedentaria.

búsqueda de efectivo a cambio de oro y cobre
En 2002, la Corporación Financiera Internacionaldel Banco Mundial ofreció US$ 30 millones dedólares para apoyar el proyecto Oxiana, pero lacompañía prefirió aceptar el financiamiento debancos europeos que imponían menoscondiciones. El Banco Europeo de Inversiones(BEI) está considerando actualmente unpréstamo de 60 millones de euros para laexpansión de la explotación del cobre. La ExportFinance Insurance Corporation de Australia ya haprestado su apoyo financiero. Laos, un estado comunista con partido único, con pocasinstancias de participación democrática no esexactamente un modelo de buena governanza.No obstante, el BEI presta poca atención aconsideraciones de derechos humanos libertades civiles

La mina de cobre produciría 36 millones detoneladas de desechos y utilizaría ácido sulfúrico para extraer el cobre. El problema resultante esque cuando se expone al aire la roca de desecho,el ácido que produce comúnmente se filtra fuerade las minas y contamina las fuentes de agua.Sólo el proyecto de oro tiene prevista laextracción por un valor de mil millones dedólares, las cifras del proyecto de cobre son muysuperiores. Sin embargo, gracias a ladesgravación fiscal de la repatriación de ingresospersonales y corporativos negociados por Oxianacon el gobierno de Laos, apenas el 1% de lasutilidades quedará en el país. El resto se irá alexterior, a los bolsillos de los ejecutivos yaccionistas de Oxiana en los países ricos.

En un plazo de doce años, la mina se agotará.Dejará atrás una bomba de tiempo activada dedesechos tóxicos que si no se contienen ycontrolan en los años siguientes causarán unacatástrofe. Especialistas en mineríaindependientes se han mostrado. Sorprendidos ante la falta de planificación y de un compromisofinanciero por parte de Oxiana en lo que respectaa la rehabilitación y el cierre de la mina. Se temeque una vez que Oxiana haya extraído la riquezamineral de Laos, se escape del país dejando atrássu legado tóxico para que uno de los pueblosmás pobre del mundo resuelva el problema.

más información:
Aid/Watch Australia: www.aidwatch.org.au
Amigos de la Tierra internacional : www.foei.org/publications/pdfs/laos.pdf
ECA Watch: www.eca-watch.org/eca/race_bottom_take2.pdf

 

 

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