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26case

  issue 107 link
enero 2005   

 

nigeria: niegan acceso al agua potable

Si bien no es el resultado de una política deliberada del gobierno, los recursos hídricos están siendo privatizados en Nigeria –y a gran velocidad. En los años setenta, el gobierno nigeriano construyó varias represas enormes destinadas al riego y al suministro de agua potable para la población. Sin embargo, las represas no fueron mantenidas y los sistemas de agua se han deteriorado. Para contrarrestar esta situación, el gobierno ha comenzado a otorgar licencias para la recolección y distribución de agua a distintas compañías privadas.

La participación del sector privado significa que el suministro de agua ya no se ve como un servicio social. El agua se ha convertido en una commodity, una mercancía por la que hay que pagar. Para la elite rica esto no es un problema, pero la situación es muy distinta para los pobres de Nigeria, que además padecen la contaminación de los arroyos y ríos, de los que dependía originariamente la población rural para la obtención de agua dulce. Los efluentes industriales y la contaminación de las compañías petroleras se vierten directamente a estos cursos naturales y los han tornado inseguros. En consecuencia, se niega efectivamente el acceso al agua potable segura a los más pobres –ya que ahora deben pagar.

El otorgamiento de licencias por parte del gobierno para los servicios de agua también constituye un problema, ya que no se basa en la capacidad de una compañía en particular para realizar un suministro de agua de calidad o ampliar la distribución. Es cierto que muchas compañías de agua que estaban por debajo de las normas correspondientes han sido clausuradas por la agencia federal que las controla, sin embargo hay muchas que todavía inundan el mercado con agua para el consumo que no está limpia ni certificada. Por otra parte, estas compañías están interesadas principalmente en el suministro de agua de los barrios ricos de las ciudades. En muchas áreas rurales, los pobres ven como se recorta cada día más el suministro de agua y se ven forzados a comprarla a los aguateros, por un precio prohibitivamente caro. De esta forma, la población rural, compuesta mayoritariamente por mujeres y niños, todavía está obligada a recorrer muchas millas para recolectar agua en los cursos que ahora están contaminados.

Los grupos ambientalistas locales han iniciado una campaña en contra de la privatización del agua. Uno de los problemas clave es el otorgamiento de licencias a empresas que no hacen un manejo sustentable de la napa freática, dado que la excavación privada y comercial, sin control, de pozos de agua, terminará agotando los acuíferos subterráneos. Se desconoce cuántas decenas de miles de pozos de agua están en operación en Nigeria. Por eso, ERA/FoE Nigeria y otros grupos locales están elaborando un inventario de los pozos existentes, para monitorear los niveles de extracción de agua y determinar su viabilidad.

por más información:
Environmental Rights Action/Amigos de la Tierra Nigeria:

 

 

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