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  número 102 link
enero 2003   

 

Los Foros Mundiales del Agua son las reuniones trianuales que convoca el Consejo Mundial del Agua, un centro internacional de estudios estratégicos con influencia considerable en el ámbito de las políticas sobre el agua. Sacando provecho del hecho que no existe ningún organismo internacional o agencia de la ONU con mandato para facilitar debates intergubernamentales acerca de las políticas sobre los recursos hídricos, el foro se ha convertido en el encuentro oficial pensante en la materia. Por eso, las conclusiones de esas reuniones ejercen gran influencia sobre las decisiones internacionales, nacionales y locales respecto al manejo del agua.

Buena parte del pienso que alimenta los desarrollos actuales en política mundial sobre recursos hídricos puede encontrarse en la 'Visión Mundial del Agua:Haciendo del Agua un Problema de Todos ',un documento del Consejo Mundial del Agua que data de 1998.Según el vice-Presidente del Banco Mundial y ex-Presidente del Consejo Mundial del Agua, Ismail Serageldin, esa visión tiene por cometido "contribuir a cambiar el futuro de nuestros recursos hídricos en todo el mundo ”.Si ese cambio se mide en términos de la privatización y desregulación creciente del agua y los recursos hídricos,es evidente que la visión del Consejo ha pasado a ser mucho más que meras ilusiones.

El Consejo Mundial del Agua y su organización hermana, la Asociación Mundial para el Agua, que ostenta muchos de los mismos cerebros que el Consejo, fueron dirigidos con firmeza en sus primeros años por personalidades neoliberales del mundo empresarial. En la Comisión Mundial del Agua que fue encomendada con la redacción de la Visión Mundial del Agua intervinieron personalidades neoliberales y empresariales de alto rango como el Presidente de la Suez,J erome Monod;el fundador del Consejo Empresarial para el Desarrollo Sostenible, Maurice Strong;el ex- Presidente del Banco Mundial y ex-director de la CIA, Robert S.McNamara;el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Enrique Iglesias; y el Director Ejecutivo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial auspiciado conjuntamente por la ONU y el Banco Mundial,Mohamed T.El-Ashry.

En los últimos años, ambas instituciones se despojaron de ese perfil tan marcadamente empresarial, probablemente con la intención de darle mayor credibilidad a su agenda de prioridades incluyendo en su lugar a más representantes de los ministerios nacionales y las agencias de la ONU en sus respectivos órganos de dirección. Aun así, el vice-Presidente de la Suez, René Coulomb se repite como vice-Presidente del Consejo Mundial del Agua, y Emilio Gabrielli de la Thames Water oficia como Secretario Ejecutivo de la Asociación Mundial para el Agua.

Los debates de las dos primeras ediciones del Foro Mundial del Agua (1997 y 2000)no se enfocaron en cómo aliviar la deuda externa, conservar el agua, empoderar a las comunidades, reformar los regímenes de tenencia de la tierra o regular a las empresas –todo lo cual hubiese contribuido a resolver la crisis del agua que se extiende por todo el mundo.En cambio se escucharon llamados resonantes reclamando la liberalización y desregulación plena del agua y los recursos hídricos,"trato nacional ”para las empresas transnacionales –es decir, que se les dé a éstas el mismo trato que a las empresas locales y/o autoridades públicas —y privatizaciones, claro está.

El salón de exposiciones de la conferencia (la Feria Mundial del Agua) le brindó a empresas tales como Nestlé, Suez, Unilever y Heineken la oportunidad de exhibir sus esfuerzos en la promoción del desarrollo sostenible y el uso eficiente del agua, al mismo tiempo que sus directores ejecutivos tomaban el podio en la asamblea para reclamar que el agua fuese reconocida como una mercancía, en lugar que como un derecho humano fundamental.

Durante el foro también se hicieron sentir las voces críticas. Durante una sesión dedicada a las asociaciones público-privadas [public-private partnerships ],un filipino miembro de un sindicato de funcionarios públicos de Manila se puso de pie entre la audiencia y exhibió una muestra del agua corriente de Manila tras la ejecución de una de tales asociaciones con Suez (previamente Lyonnaise des Eaux). El agua amarillenta amarronada sostenida en alto en una botella pequeña fue motivo de harta vergüenza para el director de mercadeo de la empresa que acababa de presentar una árida exposición sobre el éxito del gigantesco proyecto en Manila. A finales del 2002 Suez anunció que rescindirá el contrato de 25 años y que la empresa pública del agua filipina retomará el control sobre el sistema hidrológico del país.

También se hicieron presentes los miembros de Solidarios con Itoiz, un grupo que lucha por detener la construcción de la represa de Itoiz en el país vasco, que consiguieron interrumpir la ceremonia de inauguración descolgando una bandera alusiva dentro del salón principal y coreando consignas de protesta desde la audiencia, y con una escenificación de "la verdad al desnudo ”reclamando "No al lucro con el Agua ”y "No a la Represa de Itoiz ”.

El 3 º Foro Mundial del Agua se celebrará en Kyoto, Japón en marzo de 2003, y representará la reunión más grande hasta la fecha en torno al agua, poniendo de manifiesto el éxito del Consejo en conquistar el espacio político abierto para los debates sobre políticas respecto al agua y los recursos hídricos. El Foro Mundial del Agua seguramente será utilizado para darle un sello oficial de alto nivel a los resultados de la Cumbre de la Tierra de Johannesburgo en el 2002,que aprobó el modelo de asociaciones público- privadas por las que tanto han cabildeado los grupos de presión empresariales. El Foro también aprobará una estrategia de Acción Mundial para el Agua, cuyos anteproyectos exhiben una retórica impresionante; no obstante ,el punto fundamental no sujeto a negociación será, como siempre, abrir los mercados para que a ellos accedan las empresas privadas del sector.

lea el informe del foro mundial en Kyoto

más información en:
Observatorio Europeo de las Empresas:
www.corporateeurope.org
Foro Mundial del Agua:
www.worldwaterforum.net
Consejo Mundial del Agua:
www.worldwatercouncil.org
Asociación Mundial por el Agua:
www.gwp.sida.se

 

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