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  número 102 link
enero 2003   

 


El rey Parakramabahu de Sri Lanka (1164-1197)conocía el verdadero valor del agua. Él creó toda una civilización fundada en sistemas de riego sumamente complejos que distribuían y administraban agua para beber, para la agricultura, el saneamiento y la jardinería paisajística. Ese sistema hidrológico basado en el riego entró en decadencia cuando el país fue invadido por gobernantes extranjeros que introdujeron las plantaciones de té, caucho, cocos y café. La consiguiente tala de bosques afectó negativamente a las aguas subterráneas, la escorrentía y los caudales de los ríos. A medida que los agricultores se volcaron a la agricultura basada en la lluvia, los sistemas tradicionales de manejo de agua cayeron en desuso.

Hoy en día, debido a los cambios climáticos, la lluvia ya no alcanza para cultivar alimentos en las zonas más secas de Sri Lanka .El mal manejo, la degradación de las cuencas y la contaminación del agua agravan aún más la escasez de agua que hoy padece el país. Prácticamente toda la lluvia que recibe Sri Lanka cae en la corta temporada de los monzones entre octubre y enero cada año, y casi la mitad de esas precipitaciones se escurren sin uso alguno hasta el mar.

Amigos de la Tierra de Sri Lanka considera que estos problemas se pueden resolver resucitando los sistemas de riego, manejo y almacenamiento de agua tradicionales y encarando la contaminación del agua. Pero el gobierno está totalmente enfrascado en aplicar un método para cobrar tarifas por el uso del agua, conforme con los intereses de los organismos internacionales y los bancos multilaterales de desarrollo.

La nueva política de aguas del gobierno, que el Banco Asiático de Desarrollo ayudó a formular, transfiere la propiedad de los recursos hídricos del pueblo singalés a manos del gobierno. Los derechos de las grandes empresas autorizadas a usar agua sí se protegen, pero los usuarios domiciliares y otros pequeños usuarios tendrán que pagar tarifas más altas. En vista de la experiencia de otros países, somos muy escépticos de que la introducción de sistemas de fijación de precios para el agua vaya a brindar la mejor solución de futuro para Sri Lanka.

ELF-Amigos de la Tierra de Sri Lanka hizo uso de los medios para informar a la población y la opinión pública acerca de las implicaciones y consecuencias de la nueva política de aguas. La oposición a esa política creció y el gobierno revisó su política. No obstante, la nueva política sigue siendo problemática y hemos organizado reuniones para discutir las autorizaciones, la interferencia potencial de empresas transnacionales, la falta de atención a los problemas de contaminación del agua, el principio según el cual se debe cobrar por el uso del agua, y la posibilidad de que se privatice el agua en virtud de los contenidos de la nueva política. El gobierno prometió tener en cuenta estas preocupaciones y está revisando una vez más su política.

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