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  número 102 link
enero 2003   

 

En septiembre de 2002,Amigos de la Tierra Internacional le entregó grandes cantidades de agua corriente embotellada y rotulada como de las "Fuentes del Banco Mundial ”a James Wolfensohn,el Presidente de ese Banco,junto con una factura de cobro por U$S 318 millones, equivalentes al 25%del gasto administrativo del Banco Mundial –que asciende a U$S 1,270 millones —a una tarifa comparable con los precios que el consorcio Bechtel le cobraba a los residentes empobrecidos de Cochabamba,Bolivia.

El Banco Mundial y otros organismos financieros internacional desempeñan un papel clave en el fomento de las privatizaciones delagua en todo el mundo,en alianza estrecha con las grandes multinacionales del agua y los tratados de libre comercio promovidos por los países industrializados,que obligan a abrir los mercados de agua para que accedan a ellos las grandes empresas.

En muchos países desarrollados tales como EE.UU., Japón, Alemania, Suecia y Holanda el suministro de agua potable es público.Sin embargo,el Banco Mundial le está diciendo a Malasia –y a muchos otros países endeudados —que debe privatizar sus servicios de agua potable,porque nuestro sector público es supuestamente incompetente.Eso significa,en realidad,que los usuarios del agua tendrán que pagar todos los costos del funcionamiento y la manutención de los sistemas y servicios de agua de esos países,lo cual supondrá incremento de las tarifas para el pueblo y la oportunidad para que las gigantes entre las empresas privadas del agua se apoderen de nuestras aguas.

En marzo de 2000,el Banco Mundial y la ONU co-auspiciaron el 2 º ForoMundial del Agua en La Haya,Holanda,que estuvo dominado por las transnacionales del agua y la alimentación.El Banco también hacolaborado en dar a luz una impresionante gama de organizaciones defachada en torno al agua,tales como el Consejo Mundial del Agua,la Comisión Mundial del Agua para el Siglo XXI,y la Asociación Mundial para el Agua [Global Water Partnership ] ((véase página 10).Estos organismos constituyen los foros en los que se pactan negocios entrelas mayores empresas de agua,la banca multilateral,agencias de laONU y ONGs.El Banco es consciente que la idea del agua como una mercancía comercializable es todavía muy impopular y políticamentein admisible,y esas ‘asociaciones ’(partnerships)estratégicas lepermiten a las grandes empresas del agua disfrazar sus motivaciones económicas como objetivos de interés público.

El Banco Mundial y otros organismos de crédito multilaterales y regionales se encuentran en condiciones de imponer o persuadir a los gobiernos de cumplir con los programas de privatización,dado el poderque les confiere ser la fuente más importante de financiación para obras de infraestructura en países empobrecidos como Malasia.Esos organismos exigen la "reforma del sector público ”–es decir,la privatización de las empresas del Estado —como condición para obtener préstamos. Algunas de las naciones más empobrecidas del mundo como Mozambique, Benin, Níger, Ruanda, Honduras, Yemen, Tanzania, Camerún y Kenia se han visto obligadas a privatizar su suministro de agua bajo presiones del Banco Mundial y el FMI.Irónicamente,la mayoría de esos países privatizaron sus servicios como condición para recibir créditos del nuevo Servicio para el Crecimiento y la Lucha contrala Pobreza (SCLP)del FMI.

En lugar de mitigar la pobreza,la privatización del agua significa amenudo que las familias más empobrecidas dejan de disponer económicamente de la posibilidad de acceso al agua potable.Por ejemplo,las condiciones impuestas por el Banco Mundial y el FMI enmayo de 2001 en Ghana,determinaron un aumento del 95% en la tarifas del agua en ese país africano,duplicando así el precio de unbidón de agua.

Aunque el Banco Mundial afirme que pretende "reducir el desperdiciode este recurso vital ”,la privatización puede conducir a mayor desperdicio de agua.En 1996,un equipo del Banco Mundial dirigido por John Briscoe,hoy en día el asesor principal del Banco en materia deagua,criticó los guarismos de fugas de agua en el servicio públicoalemán –ubicadas entre el 1 al 5%--como excesivamente bajos.Según su informe,siempre que el costo de subsanar las fugas de agua sea másalto que el precio rentable al que se podría vender esa agua,se debería permitir que el agua corra y se pierda.

La insistencia del Banco en que "el agua deber ser tratada como un bieneconómico ”significa que si eres suficientemente acaudalado puedes gastar y malgastar el agua a tu gusto.Sin embargo,para la población empobrecida el acceso al agua para las necesidades más elementalesseguirá siendo una lucha diaria.

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