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  número 102 link
enero 2003   

 

Más de mil millones de personas carecen acceso al agua potable sana y asequible, y 2,400 millones de personas carecen de saneamiento adecuado en el mundo de hoy. El agua es escasa, y ya hay 31 países que padecen carencias de agua, más otros 17 que probablemente se sumarán a esa lista antes del 2025.Esta escasez y demanda crecientes ha llevado a muchos a pensar que el agua seguramente jugará un papel tan importante en el siglo XXI como el petróleo en el siglo pasado, con los mercados del agua tornándose tan valiosos y politizados como el mercado de combustibles

fósiles. Como el petróleo, el agua también es un gran negocio. Se estima que el valor de la industria mundial del agua y saneamiento asciende a U$S 800 mil millones anuales. Las grandes empresas del agua están actualmente cabildeando en la Organización Mundial del Comercio para que se eliminen las barreras al 'libre 'comercio, para multiplicar así sustancialmente sus ganancias.

En el contexto de la OMC y su Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS, mejor conocido como GATS por su sigla en inglés),la Unión Europea (UE)está presionando con mucha energía para garantizarle mayor acceso a los mercados a sus transnacionales del agua. Empujada por los grupos de presión empresariales federados bajo el Foro Europeo de los Servicios, por las dos gigantescas empresas francesas Suez (previamente Suez Lyonnaise des Eaux) y Vivendi Universal, por la multinacional alemana RWA y su filial británica Thames Water,la UE está pidiendo que las reglas del comercio mundial se adapten a las necesidades y conveniencias de esas empresas.

En el marco actual de las negociaciones del GATS, la UE puso la mira en 109 países, muchos de ellos menos adelantados, a cuyos mercados quieren tener acceso libre sus multinacionales para recolectar, extraer, purificar y distribuir agua bruta y agua corriente. Se le está solicitando a los países que se comprometan a esta mercantilización de sus recursos hídricos para finales de marzo del 2003.La UE ya ha sido acusada de presionar a los países a comprometerse a abrir sus mercados del agua en negociaciones bilaterales a puerta cerrada.

La inclusión del agua en las negociaciones del GATS es motivo de preocupación, dada la escasez de agua que afecta a muchas comunidades en el mundo. El compromiso de dar libre acceso a los mercados podría restringir el derecho del gobierno a limitar la cantidad de agua que pueden extraer de los lagos, ríos y fuentes subterráneas las empresas privadas. La presión creciente resultante sobre las fuentes de agua podría provocar daños ambientales permanentes.

Amigos de la Tierra de Europa y muchas otras organizaciones están reclamando que la UE detenga las negociaciones del GATS y que se lleve adelante un estudio de impacto socioeconómico y ambiental antes de proseguir con nuevos compromisos bajo ese acuerdo. Todos los servicios asociados a la recolección y extracción de agua deben quedar claramente excluidos de las obligaciones del GATS.

más información en:
AT Europa:
www.foeeurope.org/trade/publications.htm
Observatorio del GATS:
www.gatswatch.org
AT Australia:
www.foe.org.au

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