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el lago cowal es sagrado

los wiradjuri de australia se oponen a la mina de oro

barrick gold canada

"La mayoría del pueblo Wiradjuri está en contra de la proyectada mina de oro en el Lago Cowal.Este es parte del corazón de la tierra sagrada de la nación Wiradjuri.No queremos que nuestro patrimonio cultural se destruya,o que la tierra y el agua se envenenen con el cianuro utilizado para extraer el oro.El lugar debe quedar como está.Pero a Barrick no le importa esto.Sólo quieren extraer el oro que está bajo el lago y llevarse las ganancias fuera de Australia.La mina sólo tendrá un máximo de 13 años de vida,pero el lago tiene millones de años.Ya tenemos muchas minas de oro en Australia.No necesitamos ésta.”
Neville Williams,dueño ancestral Wiradjuri

El Lago Cowal, el cuerpo de agua continental más grande del estado australiano de New South Wales,no es un lugar cualquiera cuando está colmado.Además de ser el hábitat de 170 especies de aves acuáticas,es una importante zona sagrada para los Aborígenes Wiradjuri,sus dueños tradicionales,y está listado como humedal de importancia nacional.

A pesar de esto,la empresa minera canadiense Barrick Gold tiene intenciones de explotar la minería de oro por lixiviación de cianuro en las márgenes del Lago Cowal.La mina será una gran fosa de un kilómetro de largo por 825 metros de ancho y 325 metros de profundidad,por debajo del nivel máximo de agua del lago.Si todo se desarrolla de acuerdo con lo planificado,se excavarán 128 millones de toneladas de mineral.

Los derrames y las filtraciones de cianuro son comunes en esta industria,al igual que los accidentes que arrasan con sistemas hidrológicos enteros y aniquilan las aves y otros animales silvestres.Un derrame que contenga cianuro o arsénico podría devastar todo el ecosistema del Lago Cowal.

En su codicia por el oro,Barrick está ignorando las profundas inquietudes y la oposición de los dueños ancestrales Wiradjuri,muchos de los cuales se oponen al proyecto. En marzo del 2002,Neville Williams, dueño ancestral Wiradjuri,llevó a Barrick a la corte,alegando que al realizar las exploraciones la empresa está profanando el Lago Cowal y está destruyendo y removiendo objetos y artefactos culturales,lo cual es ilegal.El resultado fue un fallo que restringe las perforaciones exploratorias de la compañía en la zona.Además,los recientes reclamos de titularidad sobre la tierra por parte de los nativos en el área donde se proyecta abrir la mina,han retrasado la emisión de la concesión minera correspondiente.

Muchas especies de animales,aves,plantas y peces amenazados y vulnerables aún pueden ser vistos en la región del Lago Cowal, incluyendo el Loro Veloz,el Sericulus Chrysocephalus,la Perca Macquire, el Loro Magnífico,el Gran Murciélago de Orejas Largas y la Rana Campana del Sur.Doce especies de aves migratorias,protegidas por acuerdos internacionales firmados por Australia,China y Japón,son también frecuentes en el Lago Cowal. La Coalición por la Protección del Lago Cowal,en la que participa Amigos de la Tierra de Australia,está apoyando a los custodios tradicionales Wiradjuri en su lucha por mantener el oro del Lago Cowal en el subsuelo.

Más información en ingles:
www.foe.org.au ,
www.rainforestinfo.org.au/gold/lakec.html

www.savelakecowal.org

 

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