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¡disculpen el desorden!

empresa minera australiana se desentiende de la contaminación de ok tedi

bhp billiton , australia

”Los ríos y la tierra son nuestra vida.El río Ok Tedi está muerto y el río Fly también está afectado por la contaminación.Los bosques están muriendo y nuestras comunidades se quedarán con el desastre de la mina por mucho,mucho,tiempo.Estamos preocupados por nuestros hijos y nietos.” Rex Dagi, líder de clan.

Cada día de los últimos veinte años,la mina Ok Tedi en Papua Nueva Guinea (PNG)ha arrojado 80,000 toneladas de residuos en los ríos Ok Tedi y Fly.El resultado es un desastre ambiental que destruyó miles de kilómetros cuadrados de bosques tropicales,y que ha causado terribles infortunios a la pobladores del lugar.En particular,se ha registrado una disminución dramática en las existencias de la palma sagú que constituye su alimento básico,quedando en riesgo su seguridad alimentaria.

La gigantesca compañía minera australiana BHP Billiton era la mayor accionista de Ok Tedi Mining Ltd y la operadora de la mina hasta inicios del 2002.En ese momento la compañía cedió la mayoría de sus acciones en Ok Tedi Mining Ltd a la recientemente creada e irónicamente denominada Sustainable Development Project Company [Compañía del Proyecto de Desarrollo Sustentable ].

Este cambio silencioso constituye una muestra del poder de las empresas transnacionales en Papua Nueva Guinea.Al realizar la transferencia,BHP logró la inmunidad legal frente a posibles acciones del gobierno por la contaminación y la destrucción causadas,y por los daños que cause en el futuro.El gobierno renunció su soberanía, faltando a su obligación de proteger a sus ciudadanos mediante el establecimiento de normativas ambientales y el monitoreo de las actividades empresariales.

Al mismo tiempo,la compañía ha tratado de convencer a los pobladores locales para que firmen Acuerdos Comunitarios para la Continuidad de la Mina,a través de los cuales renunciarían a su derecho (seguramente por el resto del siglo)como propietarios de las tierras,de llevar a juicio a la compañía por los daños causados y las catástrofes ambientales.

Las comunidades de la región del río Fly se han resistido a que BHP Billiton utilice el río como depósito de los residuos de la minería,y ya llevaron a la compañía a juicio en dos oportunidades,para obligarla a adoptar sistemas de gestión ambiental.

El director ejecutivo de BHP Billiton,Brian Gilbertson,brindó una imagen brillante de Ok Tedi en la conferencia de la Iniciativa Mundial sobre Minería en mayo del 2002,declarando que la compañía no participará en ningún proyecto que vierta los desechos en los ríos:una promesa no muy convincente viniendo de una compañía que se desentendió olímpicamente de un desastre ambiental de gran magnitud en Ok Tedi,dejándole el cáliz envenenado a los pobladores locales.

Más información en: www.mpi.org au/oktedi

 

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