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Arrestos sin sentido abundan en Sarawak, Malasia

by Mercedes Camps Gonzalez — last modified 16/12/2010 12:10
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Sahabat Alam Malaysia / Amigos de la Tierra Malasia expresó su preocupación a las autoridades acerca de la intimidación y persecusión de líderes indígenas en Sarawak. En el incidente más reciente un activista comunitario de la tribu indígena Iban fue arrestado y acusado de intento de homicidio.

palm plantationTensiones políticas entre los intereses regionales y empresariales en Sarawak parecen aaumentar, como lo indica el reciente arresto de un activista comunitario de la tribu indígena Iban. El Sr. Liam Rengga, un productor local, fue acusado de intento de homicidio el 23 de noviembre de 2010.

 

Según la denuncia policial, Rengga declaró que, si bien colocó carteles de 'prohibido pasar' en su tierra para evitar el ingreso de cazadores furtivos, encontró a dos hombres que creía eran agentes de plantaciones de palma aceitera. Rengga afirma que habló brevemente sobre la prohibición de la caza comunal con los individuos antes de darse cuenta de que los hombres tenían un arma en su vehículo y le dijeron que no causara ningún tipo de molestias. Fue arrestado el 17 de noviembre en la choza de su granja. No hay más información disponible acerca de las pruebas que acompañan la acusación de intento de homicidio.  

 

Liam Rengga es un conocido defensor de los derechos indígenas de la tierra y ha protestado contra la usurpación constante de las instalaciones de palma aceitera en tierras donde imperan los derechos consuetudinarios de los nativos (DCN). Participa en el juicio pendiente contra una empresa de palma aceitera no mencionada, y fue una de las principales figuras en el establecimiento de la Asociación de Residentes de Sungai Senga (SSRA), organizada para promover los intereses colectivos de los locales con respecto al manejo de tierra.

 

Desde que SSRA se registró formalmente en julio de 2010, se ha realizado trabajo de campaña en forma regular, que incluye una carta oficial al gobierno y las autoridades de la empresa detallando las repercusiones en el medio ambiente y la salud pública de la plantación y la contaminación del agua. 

 

SSRA también emitió una carta de advertencia exhortando a los trabajadores de la empresa de plantación de palma a que se abstuvieran de utlilzar la carretera privada que atraviesa el territorio de DCN de la aldea, y cartas sobre los objetivos y funciones de la SSRA fueron enviados a la empresa de plantación y a varios departamentos gubernamentales.

 

un obstáculo a la expansión

Recientemente el gobierno malayo anunció sus planes de expandir el cultivo de palma aceitera; pretenden duplicar el área de plantación total en Sarawak para 2020.

 

Debido al papel del Sr. Rengga como activista y obstáculo para los planes del gobierno de expandir la plantación, es imposible eliminar la especulación sobre la naturaleza sospechosa de su arresto.  Se han planteado paralelismos con situaciones similares en el pasado, como la detención durante un año en 2003 de dos habitantes Penan o el arresto en octubre de siete líredes comunitarios y el secretario general de una ONG local.

 

Ambos casos fueron desestimados por falta de pruebas. Estas asociaciones le dan credibilidad circunstancial a las acusaciones de abuso judicial y favoritismo empresarial.

 

Rengga ha negado en forma categórica cualquier comportamiento criminal en sus esfuerzos por defender los territorios tradicionales. A pesar de que considera descabellada la acusación de intento de homicidio, promete no permitir que esto afecte la lucha por los derechos comunitarios sobre la tierra:

 

"Seguiré defendiendo nuestros derechos. En todo caso tengo más ánimo ahora que antes y lucharé hasta el final".

 

Agregó que estaba preparado para un altercado debido a la creciente hostilidad entre los aldeanos y los trabajadores de la empresa, a causa del descontento a raíz de la licencia de plantación y usurpación en tierra comunal.

 

Amigos de la Tierra Malasia / Sahabat Alam Malaysia exhorta a que se retire la acusación de intento de homicidio contra el Sr. Rengga, que es el único proveedor de su familia, si el estado no puede presentar pruebas concretas e indiscutibles. Solicitan al Gobierno del Estado de Sarawak que reafirme los derechos consuetudinarios de los nativos de la comunidad Rumah Kilat y que los involucren positivamente al brindarles respuestas significativas a sus reivindicaciones.

 

Por último exhortan fuertemente a las autoridades a abandonar la intimidación y persecusión de todos los líderes nativos que luchan por sus derechos legítimos.

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