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bangladesh: Rizwana Hasan y BELA

Syeda Rizwana Hasan, directora ejecutiva de Amigos de la Tierra Bangladesh/BELA recibió el prestigioso premio Goldman 2009 para la región de Asia por sus esfuerzos en la conservación del medio ambiente.

Rizwana BELA awardRizwana recibió el premio de la región asiática de este año por su trabajo de interés público en la conservación del medio ambiente, específicamente en la industria de desguace de buques, que es devastadora para el medio ambiente.

 

Fundado en 1989, el Premio Ambiental Goldman es otorgado cada año a defensores del medio ambiente de seis regiones continentales y es el mayor premio de su especie con un premio en efectivo de 150.000 dólares.

 

desguace de buques

Rizwana centró gran parte de su trabajo en la industria bengalí del desguace de buques. Como uno de los únicos países del mundo que continúa teniendo una industria floreciente de desguace de buques, Bangladesh tiene muchos problemas laborales y dificultades ambientales como consecuencia de su comercio. Los buques averiados son enviados de todo el mundo y desguazados por trabajadores a quienes se les paga menos de un dólar por hora por las partes, y las leyes laborales no se cumplen casi nunca. Además, los buques rotos liberan sustancias químicas tóxicas al medio ambiente, contaminando los ecosistemas y amenazando las vidas  de los trabajadores desprotegidos.

 

Como directora ejecutiva de BELA, Rizwana se centró tanto en los derechos de los trabajadores del comercio de desguace de buques como en detener los efectos negativos para el medio ambiente de esta industria. Hace seis años, presentó una importante petición ante al Corte Suprema Bengalí procurando evitar que buques desmantelados ingresaran a Bangladesh a menos que se certificara que estuvieran libres de sustancias tóxicas y que se prohibieran las actividades de desguace de buques a menos que el gobierno garantizara la protección de los trabajadores y el medio ambiente.  Aunque Rizwana no condena a la industria de desguace de buques, su meta es asegurarse que los materiales tóxicos sean desechados antes de llegar a Bangladesh y que se proteja y pague un salario justo a los trabajadores- 

logros y futuras metas

Rizwana Hasan goldman prize-3Años de trabajo y activismo finalmente fueron recompensados para BELA. En marzo de 2009, la Corte Suprema estableció normas estrictas para la industria, que provocaron el cierre de 36 centros de chatarra de barcos que operaban sin permiso ambiental. La Corte además dictaminó que impondría restricciones a la importación de buques contaminados que estuvieran en la lista de Greenpeace, y que exigirían el cumplimiento de normas estrictas de limpieza y descontaminación de buques importados. En su fallo declaró que un comité supervisará la implementación de estas órdenes.

 

Si bien es una gran victoria para Rizwana y el equipo de BELA, la organización tiene planes de continuar sus esfuerzos para asegurar que los fallos se cumplan. El grupo continúa su defensa en temas ambientales, como preservación de humedales, reglamentación de la cría comercial de camarón, preservación de derechos de bosques tradicionales, contaminación vehicular e industrial.

Fotos: Tom Dusenbery

 


 

 

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