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bangladesh

conocé a la asociación de abogados ambientales de bangladesh (BELA)

una entrevista con taslima islam

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Taslima Islam

 

Soy abogado y he estado junto a BELA desde 1998. Trabajé previamente para una organización de derechos humanos, la tercer ONG más importante en Bangladesh.

 

BELA fue fundada en 1992 por el Dr. Mohiuddin Farooque quien murió en 1997 y cuya inspiración junto a las actividades de BELA me inspiraron a unirme a la organización. A la cabeza de BELA está Syeda Rizwana Hasan (Directora de Programas) quien es abogada en la Corte Suprema de Bangladesh y tiene la responsabilidad de administrar la organización. Tenemos un comité ejecutivo de nueve personas que toman las decisiones políticas.

 

Todos son abogados practicantes. BELA tiene una oficina nacional en la capital, Dhaka, cinco oficinas de división a través de Bangladesh y dos oficinas de enlace en Tangail y la zona costera de Cox´s Bazar. La oficina nacional tiene 25 personas, que cubren todas las divisiones, incluyendo 10-12 abogados más de apoyo. Cada oficina local tiene su propio abogado más el apoyo administrativo. Las políticas de trabajo de la organización cubren derechos financieros y de género, incluyendo abandono de maternidad y paternidad, provisión de cuidados para niños y transporte para mujeres trabajando de noche.

 

Como abogado paso mi tiempo investigando y preparando borradores de peticiones para casos legales. Personalmente no asisto ante la corte pero trabajo en el departamento de publicaciones como coordinador de proyectos. Mi responsabilidad es organizar la mayoría de los talleres regionales y nacionales. Asisto también a muchos de los seminarios que se realizan fuera de Bangladesh.

 

Las actividades de BELA cubren un amplio espectro de temas incluyendo, investigación, litigación ambiental y campañas de concientización pública. Una de nuestras actividades más populares son los cursos mixtos de entrenamiento para activistas tanto civiles como de ONG, estudiantes de abogacía y funcionarios públicos. Estos se realizan cada tres meses. También realizamos entrenamiento para reporteros sobre coberturas de temas ambientales y talleres especiales para jueces. Organizamos entrenamiento comunitario para agricultores y pescadores y organizamos debates sobre temas actuales para preparar borradores de apelación contra leyes gubernamentales. Nuestras jornadas de protesta son apoyadas por ¨tiempo en el aire¨ en la tv y la radio y promovidas por campañas de posters y stickers.

 

La biblioteca de BELA posee más de 4.000 libros, periódicos e informes y un archivo de artículos de diarios sobre temas ambientales desde 1993. Todo esto está disponible para el público para estudiarlos en el salón de lectura. Tenemos dos miembros que están disponibles para recibir reclamos de individuos que son analizados legalmente.

En nuestro boletín trimestral, publicado en inglés y bengalí, discutimos y analizamos los temas más actuales y vemos los detalles de los fallos legales recientes. Se incluyen copias con resúmenes que abordan temas como biotecnología, globalización del comercio, OGM, medio ambiente y cambio climático.

 

A la fecha BELA ha llevado 44 casos, cubriendo contaminación de ríos, del aire e industrial, más protección de recursos naturales, remoción de industrias contaminantes de áreas residenciales. De los 12 casos donde se ha llegado a una decisión, los resultados han sido a favor. En los restantes todavía no se ha llegado a una decisión.

Siguiendo uno de los casos, el concepto de ¨Litigación de Interés Público¨ fue reconocida por nuestro sistema judicial. Este éxito le dio acceso al sistema judicial a muchos de los 130.000.000 de ciudadanos sin voz de Bangladesh.


campañas

proponen entrelazar un río en india

Este es un tema ambiental que cruza las fronteras tomando el plan propuesto por India de entrelazar un número de sus ríos principales. Si tiene éxito este plan llevará aguas para irrigar zonas secas llevando a restringir severamente el flujo de agua hacia Bangladesh. Esto causará la destrucción tanto de la biodiversidad y las culturas e incrementará la tensión entre nuestros dos países. A la fecha hemos recolectado aproximadamente 10.000 firmas en protesta y organizado talleres regionales y nacionales para publicitar el tema. Los participantes incluyeron representantes del gobierno de Pakistán y Nepal. Activistas de estos dos países, más India, también participaron y mostraron solidaridad con nuestra causa.


reformas constitucionales

Esta campaña toma el tema de la inclusión del medio ambiente en nuestra constitución. Esto ya se goza en 117 países diferentes. India, Sri Lanka y Nepal han enmendado sus constituciones para incluir al medio ambiente y estamos interesados en que Bangladesh siga su ejemplo. Ya contamos con la protección del derecho a la vida (incluyendo el derecho al medio ambiente) que fue establecido por un fallo logrado por BELA. Esto no es suficiente y entonces estamos trabajando para que el medio ambiente sea tratado por separado. Le hemos escrito al Primer Ministro, Líderes de la Oposición, Miembros del Parlamento y Legisladores. Pensamos realizar un debate para influenciar la decisión del gobierno a nivel político. Este enfoque ha sido exitoso en el pasado al publicitar los temas tratados en los proyectos de ley ante el parlamento. Nuestro plan es que las recomendaciones de los debates sean presentadas al Gobierno para ser incluídas en el proyecto final.

Esta acción debería llevar a que se incorpore una cláusula ambiental en la Constitució

 

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