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amigos de la tierra camerun/centro para el medio ambiente y desarrollo

centre for environment and development

Samuel Nguiffo
B.P. 3430 Yaoundé
Camerún

teléfono:
237 222 38 57
fax:
237 222 38 59

e-mail: infos@cedcam.org
web: www.africa-environment.org/ced/

entrevista con belmond tchoumba

belmond.jpg

Estuve envuelto en la creación del Centro para el Medio Ambiente y Desarrollo y lo he visto desarrollarse como miembro afiliado hasta convertirse en miembro completo de Amigos de la Tierra Internacional en octubre de 2004.

Tuvimos la idea de la organización en 1990 cuando Camerún, junto con muchos otros Estados africanos, entró en un periodo de liberalización política. Esto hizo q fuera mas fácil actuar para las organizaciones independientes y por ello muchas organizaciones fueron formadas.

 

Un grupo de jóvenes profesionales trabajan en diferentes sectores siendo testigos de cómo nuestro medio ambiente y los bosques empezaron a ser destruidos. Estamos también preocupados por los niveles de pobreza en las regiones de bosque en un país tan rico como Camerún. Queremos establecer responsables de la administración de bosques in Camerún y asegurar que los residentes locales se benefician primero de sus propios recursos. Camerún tiene 22 millones de hectáreas de bosque y es el segundo bosque mas largo que cubre África (el primero es en la Republica Democrática del Congo).

 

Antes de unirme al Centro para el Medio Ambiente y Desarrollo trabajé para una compañía farmacéutica francesa, viajando fuera de Camerún. Pronto empecé a familiarizarme con mi país, su gente y el medio ambiente. Para mi fue una conmoción los altos niveles de pobreza en un país tan rico como este. Se podían ver gente agonizando porque no podían comprar las medicinas…..

 

Yo crecí en una zona rural – mi padre era un maestro de escuela – y aunque nosotros no éramos ricos, nuestra familia tenia ingresos de forma regular. Teníamos una vida confortable y yo desconocía lo que estaba pasando alrededor de mí, en cualquier parte lejana de mi país.

 

Esas experiencias me ayudaron a decidir dejar la empresa farmacéutica cuando llegué a la conclusión de que mi empresa había hecho grandes ganancias a expensas de la gente más pobre.

 

El pensamiento de unirme a una ONG para ayudar a esas personas realmente me atraía mucho y no tuve indecisión en renunciar a mi trabajo. Lo dejé en diciembre de 1992 sin tener otro trabajo como alternativa. Durante ese periodo de tiempo continué con mis estudios académicos con una beca en el Reino Unido, en el Instituto de Silvicultura de Oxford. Después estuve viajando por Chad y Nigeria donde gané experiencia en desertización.

 

Volví a Camerún y ayude a establecer el Centro de Medio Ambiente y Desarrollo. Empecé trabajando en cuestiones relacionadas con los bosques. Mi trabajo consistía en trabajo de campo y campañas internacionales relacionadas con asuntos forestales. Estoy también interviniendo en un programa de silvicultura de la comunidad, haciendo hincapié en los derechos de los indígenas para acceder a los recursos forestales.


campaña: derechos de los indiginas

Hablar de los indígenas en África o Camerún puede ser muy confuso. Muchos africanos reclaman ser indígenas en el área en la cual ellos viven. Pero el consenso científico es que los Pigmeos son el verdadero pueblo indígena en Camerún (y en África en general).

 

Al principio de nuestro trabajo nos dimos pronto cuenta que había otras comunidades marginadas junto a los Pigmeos viviendo en el bosque y áreas protegidas. Nos dimos cuenta que incluso las leyes nacionales contribuían mucho a la marginalización de esa gente, porque la posesión de la tierra la tiene toda el Estado. El Estado es propietario de todo y el Estado decide lo que quiere hacer con el bosque, y apenas consulta con las personas que viven allí.

 

Muchas comunidades rurales como los Pigmeos que son dependientes de los recursos forestales para su sustento y su cultura siguen estando excluidas de toda clase de decisiones.

 

In Cameroon the official land usage system divides the forests into two main "estates":

  • El Estado de bosque permanente con los bosques principales donde las concesiones de tala de árboles son dadas a empresas individuales.
  • Áreas protegidas, donde los derechos de los individuos son severamente restringidos o totalmente anulados.

 

Hay factores importantes contribuyendo al crecimiento del nivel de pobreza.

Comenzamos a trabajar con la gente del bosque para permitirles reclamar sus derechos. Empezamos trazando un mapa de la comunidad para rebatir las afirmaciones que decían que el bosque estaba deshabitado. Queríamos mostrar cuánta gente estaba viviendo en el bosque y dependiendo de sus recursos, y que es vital consideran lo que las comunidades indígenas necesitan cuando se implementa un plan de gestión.

 

Estuvimos enseñando a gente local como se usan diferentes aparatos modernos como el GPS. Entonces, ellos salían fuera y trazaban los mapas de su territorio y nosotros les ayudábamos a clasificarlos dentro del Sistema de Información Geográfica (G.I.S, en sus siglas en inglés).

 

De esta forma tu puedes trazar un mapa de muy buena calidad. Algunos de sus mapas incluso eran más precisos que los mapas oficiales porque nosotros hacíamos realmente el trabajo de campo.

 

Nosotros vamos al bosque a aprender:

  • Dónde están sus áreas de cultivo.
  • Dónde están las áreas de caza.
  • Dónde recogen cosas.
  • Dónde pescan.
  • - Dónde tienen sus lugares sagrados o culturales.

 

Ellos saben el nombre de todos los ríos, muchos de los cuales nunca han sido anotados. Por tanto, esta sí que es de verdad una comunidad de trazar mapas- toda la información que está en sus cabezas es transferida a una pieza de papel.

 

Estos mapas son un instrumento de ayuda ya que podemos usar su información para realizar la gestión del bosque y de las áreas protegidas. Esas áreas son a menudo las tierras de sus antepasados de la comunidad local.


(grande - 700kb )

 

El soporte de la comunidad internacional es vital para asegurar el éxito de nuestras campañas y estos mapas tienen un valor inestimable en foros internacionales.

 

La política de los bosques es conducida por donaciones y nosotros debemos convencer a esos donantes, especialmente el Banco Mundial el cual ha iniciado la reforma forestal en Camerún. Con esas donaciones se mantienen los derechos de los grupos indígenas y el acceso a los recursos forestales.


éxitos

Nosotros hemos estado haciendo campañas desde hace bastantes años y ahora nuestros esfuerzos están empezando a dar frutos. Las autoridades han comenzado a reconocer que no se puede trabajar excluyendo a estos pueblos de las áreas de bosques protegidos.

 

Estamos hablando con organizaciones de conservación de la naturaleza que, por su parte, están mostrando una apertura hacia los temas locales en sus informes y el Banco Mundial está también dispuesto a escuchar. Estamos planeando reunirnos para hablar sobre las áreas protegidas y uno de nuestros objetivos es definir los derechos de acceso a los bosques de las comunidades pigmeas.

 

cameroon9.jpgEl Parque Nacional de Campo Ma´an es un área creada por el proyecto de oleoducto del Chad . Este Parque fue establecido para compensar el daño medioambiental causado por la construcción del oleoducto. Esto significa que la política del Banco Mundial se debe aplicar, y nosotros estamos usando la directiva operacional 420 sobre los indígenas para empujar el aprovechamiento de este Parque Nacional.

Estamos sintiendo que el Banco Mundial está empezando a contar con nosotros y también ahora funcionarios del World Wildlife Fund, que es quien está encargado de la gestión del Parque, está teniendo en cuenta nuestras ideas.

 

De verdad nosotros esperamos tener muchas más reuniones para hablar sobre esto y que ello se concrete en acciones para los planes de gestión de los parques. Pero es necesario que sea un acuerdo escrito dentro del plan de gestión del Parque Nacional y no un mero acuerdo informal.

 

Otro asunto para los pigmeos es las tierras que se consideran fuera de las áreas protegidas. Ellos están teniendo problemas con los derechos de las tierras y nosotros podemos usar los mapas para negociar con otras comunidades vecinas. Estamos negociando con las comunidades para animarlos a dar a los pigmeos algunas de sus tierras para agricultura. Esto ocupa tiempo pero ahora creemos que hay una disposición a dialogar y que conseguiremos resultados positivos.

 

El obstáculo más difícil con el que nos encontramos es el cambiar la ley en Camerún. Si nosotros podemos encontrar ejemplos prácticos en la materia pienso que esto dará fuerza a nuestros argumentos.

 

Somos unos quince empleados, dependiendo del número de proyectos en los que estemos trabajando. Nuestra meta no es crecer en tamaño, porque no queremos aumentar la burocracia, sino trabajar más en asociación con otros grupos importantes. Queremos unirnos en proyectos con otras organizaciones, incluido el Rainforest Action Network and the Forest Peoples Project (via Comic Relief). También tenemos 2 grandes fuentes de fondos en los Países Bajos; Cordaid y Novib.

 

Además de estar en primera fila en Camerún también trabajamos con otros países para examinar a fondo las políticas de donaciones para los asuntos forestales.


formando parte de una red internacional

Compartimos puntos de vista comunes con otros grupos en un número de asuntos y hemos estado trabajando muy de cerca con Amigos de la Tierra en Países Bajos y Francia. En un nivel internacional, hemos estado involucrados con el programa de Instituciones Financieras Internacionales. Esta participación ha dado a nuestra causa una audiencia más amplia, que nosotros no podríamos haber logrado por nosotros mismos..

 

Hay muchas personas locales que no tienen ni la voz ni los medios, pero el llegar a ser un miembro de un cuerpo internacional les da una voz que les ayuda a obtener apoyo alrededor del mundo.

 

Un ejemplo de este apoyo es nuestra campaña contra la tala del árbol de Moabi. Talando estos árboles se hace un gran daño a la vida de las comunidades y su sustentos. Hemos estado trabajando con Amigos de la Tierra Francia que tienen una campaña para conseguir que los consumidores hagan boicot a los productos hechos de la madera de Moabi. Queremos parar la tala de estos árboles totalmente y conseguir que forme parte de la lista CITES de especies protegidas.

 

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