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nigeria

conocé a los amigos de la tierra nigeria

environmental rights action

 

PO Box 10577

Ugbowo

Benin City

Nigeria

teléfono:
234 52 600165
fax:
1 413 431 3512

e-mail: eraction@infoweb.abs.net
web: www.eraction.org

israel aloja nos cuenta sobre los derrames de petróleo y las amenazas en el delta del niger

 

isreal aloha cerca el Oloibiri oilwell

 

 

Me uní como voluntario a Environmental Rights Action/Amigos de la Tierra Nigeria en 1998 – ahora soy el oficial de operaciones técnicas. Mi trabajo consta de una combinación de trabajo de prensa, manejo de tecnologías de la información e investigaciones de campo. .

Paso la mayor parte del tiempo en el campo, viajando regularmente al Delta del Níger. En mis visitas documento los derrames de petróleo y las violaciones a los derechos humanos, usando fotografías y grabaciones de video como evidencia. La fotografía es una parte esencial de mi trabajo, y uno de mis primeros trabajos como voluntario en ERA fue comenzar a construir una biblioteca fotográfica.

Antes de unirme a ERA quería hacer trabajo voluntario sobre derechos humanos, pero no sabía que una organización como ERA existía en la ciudad de Benin, donde vivo. Cuando conocí a Nnimo Bassey descubrí a Environmental Rights Action. Trabajé como voluntario en investigaciones de campo por corto tiempo antes de unirme al equipo.

Era voluntario durante el régimen militar y oía acerca de personas que estaban siendo detenidas, golpeadas e incluso asesinadas. En mis visitas al Delta del Níger vi derrames de petróleo cubriendo miles de kilómetros que estaban estruyendo a las comunidades locales. ¡Tanto las fuentes de agua, la pesca y la agricultura estaban siendo afectadas, y decidí ayudar no importará qué!

Fui arrestado en mis viajes al Delta, y estuve cerca de la muerte. Estas experiencias me han hecho más determinado para realizar mi trabajo. No me detendré mientras las multinacionales continúen destruyendo las vidas y formas de subsistencia de estas personas. Hay una historia de atrocidades cometidas por los militares incluyendo arrestos, golpizas, secuestros y asesinatos. El nivel de destrucción, intimidación, pobreza, frustración y contaminación que sufren los pueblos del Delta del Níger son mi inspiración. Quiero luchar y oponerme a estas injusticias.

Mi trabajo durante el régimen militar fue extremadamente peligroso. No sabía qué esperar y por lo general mi cámara era confiscada con el resto del equipo. Podía ser arrestado y golpeado en cualquier momento. La situación es mejor ahora, pero los militares todavía están presentes – muchos de los funcionarios del gobierno son policías u oficiales del ejército retirados

Environmental Rights Action es una de las principales ONG ambientalistas y de derechos humanos en Nigeria. Fue creada en 1993 por Nnimo Bassey, Godwin Ojo y Oronto Douglas entre otros. Antes de esto, habían muchas organizaciones de derechos humanos en la región del Delta pero poca conciencia de los problemas ambientales.

ERA es una organización que tiene el objetivo de proteger el medio ambiente y defender los derechos humanos. Tenemos un equipo de alrededor de 18 personas trabajando en 4 oficinas. También hay varios voluntarios, muchos de los cuales no están formalmente vinculados a ERA pero trabajan con los principios de la organización. Operamos 4 centros comunitarios con bibliotecas y un esquema de créditos rotativos. Durante las tardes realizamos clases para los chicos que han abandonado el sistema educativo y para las mujeres que no pudieron recibir su educación por tener a sus hijos. Les enseñamos nuevas habilidades, por ejemplo, a elaborar jabones o cosméticos, así pueden generar un ingreso para sus familias.

campaña sobre cambio climático
En septiembre de 1999 un grave incidente en el Estado del Delta, que involucraba a un viejo ducto de Shell que había sido construido 30 años atrás, y no había sido mantenido correctamente. El derrame fue tan extenso que todo el arroyo fue cubierto por una gruesa capa de petróleo. La comunidad informó a Shell sobre el derrame, pero a pesar de que investigaron, no tomaron ninguna medida.

Tiempo después hubo una explosión en la noche y el fuego posterior se tragó todo el río. Seis comunidades locales fueron devastadas – todos sus botes y equipos de pesca fueron completamente destruidos, lo que significó que también quedó arruinada su forma de vida. Muchas personas sufrieron problemas respiratorios debido a la gruesa humareda que aún se mantenía en el aire mucho tiempo después.

Para cuando llegué, muchas personas habían escapado de la comunidad porque tenían miedo. A veces los militares los atacan por oponerse a Shell. Por suerte llegué antes que la Shell y pude advertir a la comunidad de las tácticas de Shell. Distribuí materiales de campaña y les advertí que Shell intentaría comprar su silencio con sobornos de comida.

Cuando llegó Shell trataron de arreglar el ducto pero la comunidad exigió negociar primero. El suministro de petróleo fue cerrado pero tomo mucho tiempo hasta que el crudo dejo de fluir, lo que significó que el petróleo todavía contaminaba el arroyo y mataba a los peces.

Fue inspirador en ese momento porque cuando les expliqué como opera Shell, entendieron rápidamente y estaban determinados a no sufrir el destino de las otras comunidades de la zona. Mi primer viaje fue un éxito – pude proveer información y las comunidades fueron muy receptivas.

Meses después volví para ver como estaba la situación y encontré que las cosas habían cambiado totalmente. Esta vez la bienvenida fue fría y la gente no quería darme información. Sentía que Shell había comprado el silencio de la comunidad. Volví allí dos años atrás y encontré que la situación era mucho peor. ¡Esto era algo que realmente no quería ver!

No hubo limpieza. Generalmente no limpian – de hecho nunca vi un caso en donde una compañía petrolera haya limpiado todo luego de un derrame en el Delta del Níger. El mejor método de limpieza que tienen es prender fuego al crudo, lo que libera hidrocarbonos a la atmósfera. Cuando eso ocurre, la gente en los matorrales puede quedar atrapada en el fuego.

En este caso el informe preliminar afirmó que la causa de la fuga fue la ruptura del ducto, pero los reportes de prensa originaban la causa en un sabotaje. Cuando un derrame es causado por ¨sabotaje¨, Shell puede evitar pagar compensaciones o arreglar los daños.

Por estos días, los derrames de petróleo son tan comunes que si no hubiesen derrames por un mes, la gente pensaría que algo anda mal. Shell siempre culpa a las comunidades locales por los derrames, citando sabotajes. La realidad es que la mayoría de los ductos tienen 30 a 40 años de antigüedad y se hallan en un pobre estado de reparación. Generalmente la compañía está en falta, en tanto la pobre condición de las tuberías conduce a su rotura. Pero cuando sea que haya un derrame, las comunidades locales temen que ellas serán las culpables.

Más información sobre Shell en Nigeria
www.foei.org/esp/mining/nigershell.html

 

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