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Nigéria: Focus sur Nnimmo Bassey et ERA

Le travail de Nnimmo Bassey en tant que Directeur Exécutif des Actions de Droits Environnementaux au Nigéria et de Président des Amis de la Terre International a fait de lui un des principaux défenseurs et militants pour les droits humains et environnementaux en Afrique. Il s’est élevé sans relâche contre les pratiques des multinationales et contre la dévastation environnementale qu’elles laissaient derrière elles, détruisant des vies et piétinant les droits des autochtones.

Nnimmo Bassey - FoEI Chair

Nnimmo est né le 11 juin 1958. Il a obtenu son diplôme en architecture et a exercé dans le secteur public pendant dix ans. Il est devenu actif sur la question des droits humains dans les années 1980 en tant que membre du Conseil des Directeurs de l’Organisation pour les Libertés Civiles du Nigéria. En 1993, il a co-fondé l’Action pour les Droits Environnementaux (ADE), une ONG militante nigériane, pour traiter les problèmes des droits humains et environnementaux dans le pays.  

 

Action pour les Droits Environnementaux / Amis de la Terre Nigéria

Le principal objet de la campagne menée par Action pour les Droits Environnementaux est le pétrole et les énormes dommages causés aux communautés nigérianes et à d’autres pays dans le Golfe de la Guinée (Angola, Cameroun, Tchad, République du Congo, République Démocratique du Congo, Guinée Equatoriale, Gabon et Soudan), où le pétrole est produit. 

 

Marées noires et torchage dans le Delta du Niger

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On estime que des marées noires équivalentes à la taille de ce qu’a rejeté l’Exxon Valdez se produisent chaque année dans le Delta du Niger depuis plus de 50 ans. Selon Nnimmo, au moins 300 marées noires (majeures et mineures) se produisent chaque année. Le Gouvernement Nigérian a établi qu’il y a eu plus de 3200 marées noires entre 2006 et 2010. Beaucoup d’entre elles n’ont pas été nettoyées, peu ont engendré des compensations financières. L’espérance de vie dans le Delta du Niger est de 41 ans, contre 48 ans au niveau national au Nigéria. 

Shell déclare que 98% de ses marées noires sont causées par le vol, vandalisme ou sabotage des militants et qu’elle s’« engage  à nettoyer toute marée noire aussi vite que possible et quelle qu’en soit la raison ». 

Action pour les Droits Environnementaux et les communautés locales mettent en cause les conduites rouillées et autres infrastructures détériorées et déclarent que les sociétés sont souvent lentes à répondre. Nnimmo pense que les coûts de production du pétrole sont bien plus importants que les bénéfices tirés et exige donc du gouvernement qu’il « laisse le pétrole dans le sol ». 

Action pour les Droits Environnementaux a lancé des poursuites contre des sociétés pétrolières de la part de nombreuses communautés au Nigéria pour la responsabilité des dommages causés à leurs populations et leur environnement. 

Depuis 1996, Nnimmo et Action pour les Droits Environnementaux ont dirigé Oilwatch Africa et depuis 2006 ont aussi dirigé le network global du Sud, Oilwatch International, grâce auxquels ils tentent de mobiliser les communautés au Nigéria, Tchad, Cameroun, Congo (Brazzaville), Ghana et Ouganda ainsi qu’en Amérique du Sud et dans l’Asie du Sud-Est pour résister aux activités destructrices d’extraction de pétrole et de gaz.  

En plus de son travail sur les marées noires, Action pour les Droits Environnementaux a mené une campagne contre le torchage de gaz, gagnant une décision historique par un tribunal nigérian en 2005 déclarant que le torchage est inconstitutionnel, causant des dommages aux peuples et à l’environnement, et doit cesser.

 

OGM, agrocarburants et souveraineté alimentaire

Les autres domaines majeurs d’action de  Action pour les Droits Environnementaux sont les OGM (organismes génétiquement modifiés), les agrocarburants et la souveraineté alimentaire. Les groupes des Amis de la Terre en Afrique ont lancé une campagne régionale sur ce sujet en 2004 et Nnimmo a travaillé en tant que chargé de campagne international sur la question des OGM de 2004 à 2008. En 2009, des essais de culture en champ de manioc génétiquement modifié ont été lancés au Nigéria et pour Nnimmo, il y a un grand risque que l’agriculture africaine sera contaminée par les OGM.  

 

Autres activités et sensibilisation

Nnimmo Bassey addresses by journalists 2

Au Nigéria, Action pour les Droits Environnementaux forme les peuples au contrôle environnemental et offre un soutien légal aux communautés touchées par les dommages environnementaux, Nnimmmo étant directement impliqué dans le contrôle des communautés ainsi que dans la formation aux médias des journalistes nigérian. Action pour les Droits Environnementaux accueille de plus le secrétariat de l’Initiative de Contrôle Régional du Tabac en Afrique et coordonne l’Alliance Nigériane du Contrôle du Tabac. 

 

En 1998, Action pour les Droits Environnementaux a obtenu le Prix Sophie pour son travail sur la justice environnementale et en 2009, le Prix Bloomberg pour son activisme sur le contrôle du tabac. Nnimmo a été nommé par le TIME Magazine en tant que Héros de l’Environnement en 2009. Il écrit de la poésie, ainsi que des documents de campagne et de recherche.  

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