Le 12 février 2014, un verdict contre un activiste connu de la protection environnementale,  Evgeny Vitishko, est entré en force. Evgeny est un membre du Conseil de surveillance de l’environnement de la région du Caucase du Nord (Ecovachta) – une organisation membre de l’Union russe socio-écologique (RSEU).

Nous pensons que ceci est un cas flagrant d’un activiste persécuté pour ses activités de protection environnementale. Et en Russie, tout particulièrement à Sochi, la persécution des activistes de la protection environnementale qui s’opposent à la destruction de la nature en relation avec les Jeux Olympiques d’hiver 2014 se poursuit.

Le 13 novembre 2011, le groupe activiste de surveillance de l’environnement de la région du Caucase du Nord a fait une inspection publique de la forêt adjacente à la propriété du chef de l’administration du territoire Krasnodar, Alexander Tkachev.

Afin de mener cette inspection, les activistes ont du démanteler une section de la barrière construite illégalement autour de la résidence, sur les terres de la réserve forestière de l’Etat. Durant l’inspection, il a été établi qu’afin de construire la barrière, des dizaines d’arbres, dont le pin Pitsynda, répertorié dans le Livre Rouge de la Russie (un document d’Etat détaillant les espèces de flore et de faune rares et en danger) avait été coupé.

L’abattage illégal d’arbres répertoriés dans le Livre Rouge est une offense criminelle. Il a également été établi que du travail illégal avait été fait sur les côtes publiques de la Mer noire, qui sont maintenant bloquées par un mur en béton solide.

En relation avec la violation du droit des citoyens garantie par le Code de l’eau et de la forêt pendant la construction de la résidence Tkachev, le groupe de surveillance de l’environnement Environmental Watch a fait plusieurs appels aux autorités de renforcement du droit du territoire de Krasnodar en 2011. Qui plus est, deux lettres décrivant les violations, en Juin et Août de cette année, ont été données en personne au President russe Dmitry Medvedev. Néanmoins, les autorités de renforcement du droit n’ont entrepris aucune action contre les propriétaires de la résidence. Au contraire, ils ont commencé à poursuivre les activistes de la société civile.

Evgeny Vitishko a été reconnu en tant que prisonnier politique du Centre des droits humains « Memorial » le 13 février 2014, car la poursuite inculpera Vitishko d’un délit qui n’a pas été commis. Ceci est en violation avec le droit d’un jugement équitable et démontre l’utilisation d’une punition disproportionnée. L’activiste a été inculpé en vertu de la deuxième partie de l’article 167 du Code criminel (« destruction délibérée ou dommage de propriété, si ces actes ont causé des dommages significatifs, motivés par de l’hooliganisme ») pour avoir endommagé la barrière autour du jardin du gouverneur de Krasnodar, Alexander Tkachev.

Le 20 juin 2012, il a été condamné à 3 ans d’emprisonnement avec deux ans de liberté conditionnelle. Le 20 décembre 2013, la court a rejeté la liberté conditionnelle et l’a remplacée par 3 ans dans une colonie pénitentiaire. Le 12 février 2014, la décision a été mise en application (Memorial).

L’organisme de surveillance de l’environnement de la région du Caucase du Nord, Environmental Watch, a souligné de manière répétée que la poursuite de Vitishko pour l’endommagement de la barrière était motivé par des raisons politiques et non-prouvé. Comme cela a été remarqué par la cour suprême russe dans son jugement du 21 octobre 2013, pendant l’appel contre la condamnation, mettre des autocollants sur une barrière illégale dans la forêt ne peut être considéré comme un acte d’hooliganisme, et par ailleurs il n’y a aucune preuve que le propriétaire ait souffert de dommages considérables.

La raison formelle de la fin de la liberté conditionnelle était une violation présumée de Vitishko des conditions de restrictions qui lui avaient été imposées. Mais ces soi-disantes violations sont ridicules. Les déclarations de poursuite étaient au nombre de trois. La notification de la première lui a été remise quand Vitishko est allé à Krymsk pour une campagne d’élection, et une notification anticipée de l’inspection a été donnée. La deuxième notification a été remise quand Vitishko est apparu pour son inspection programmée, qui n’était pas le jour qu’on lui avait demandé de venir. Une troisième notification a été remise lors de la visite de Vitishko à Krasnodar. Afin de rassembler suffisamment de preuves pour emprisonner Vitishko, il a été gardé sous surveillance constante par les autorités. Ses téléphones étaient mis sous écoute et ses déplacements suivis grâce aux factures de son téléphone mobile.

L’une des raisons possibles de la poursuite pourrait être un rapport préparé par Ekovahta: “Sochi 2014: dix ans sans droit à la loi. Comment construire un “meilleur monde”. Le rapport a été la culmination de dix ans de travail par les activistes de la protection environnementale Evgene Vitishko, Dmitry Shevchenko et Suren Ghazaryan. Il contient une chronique de la construction des  installations olympiques de Sochi et ses conséquences.

Cependant, le Comité International Olympique (CIO) a refusé de voir le cas de Vitishko en relation avec Sochi. Le CIO a par conséquent laissé tomber sa responsabilité dans la persécution de Vitishko, et révélé que ses fonctionnaires n’avaient pas la compétence de commenter publiquement ce problème.
L’organisme de surveillance de l’environnement de la région du Caucase du Nord pense que cela pourrait être en violation avec la charte du CIO.

Le 12 février, Evgeny Vitishko a commencé une grève de la faim pour protester contre les décisions injustes de la cour municipale de Tuapse et de la cour régionale de Krasnodar.

La famille et les collègues d’Evgeny Vitishko ont fait appel à de l’aide financière:
Yandex-money 410012177141628, PayPal vitishkofamily@yandex.ru

Davantage d’informations sur la persécution d’Evgeny Vitishko peut être trouvée ici.

Le rapport d’Ekovahta sur la destruction de la nature, « Sochi 2014: dix ans sans droit à la loi. Comment construire un “meilleur monde”  peut être trouvé ici.