Les communautés au Liberia s’opposent à l’huile de palme et demandent une reconnaissance en tant que propriétaires de terres

Du 26 au 28 mai, les communautés au Liberia affectées par l’huile de palme se sont rassemblées pour partager leurs expériences et discuter de leurs espoirs pour l’avenir. Plus de 50 participants de 5 comtés du Liberia étaient présents.

C’était la première opportunité de dialogue sur les concessions au sujet de l’agriculture en tant que débat national, qui incluait les communautés affectées par les quatre sociétés d’huile de palme principales: Equatorial Palm Oil, Golden Veroleum Liberia, Maryland Oil Palm Plantation (Wilmar/Olam) et Sime Darby.

Le but était de créer un espace pour que ces diverses communautés partagent leurs expériences. La même histoire d’exploitation pouvait être entendue dans tout le pays; le nom des sociétés était interchangeable. Rassembler les communautés de cette manière a créé les fondations pour mettre en relation leurs luttes séparées.

Le premier jour a commencé avec une projection du film du clan Jogbahn. Les communautés ont puisé un grand réconfort en apprenant l’unité du Clan tout au long de leur lutte.

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Chio Johnson a offert son conseil aux autres communautés, en leur recommandant vivement de rester unis face aux tactiques de “diviser pour mieux régner” des sociétés.

“La terre c’est la vie, elle a trop de valeur pour qu’on la perde”, a-t-il averti.

Solomon Gbargee a fait un discours émouvant, racontant leur lutte jusqu’à maintenant et recommandant vivement aux communautés d’être solidaires dans leur résistance aux sociétés.

“Si nous perdons notre terre, comment allons-nous vivre?”, a-t-il demandé, “nous sommes en Afrique, nous vivons avec nos plantations. Et les plantations de palme ne peuvent pas nous aider”.

Les communautés affectées par les opérations de Wilmar ont décrit comment elles ont résisté au défrichement des terres et à la destruction de leur propriété. Quand elles se sont opposées à une compensation dérisoire pour leurs plantations détruites, les politiciens leur ont dit:”si vous allez protester dans la rue, vous ne recevrez rien”. Les communautés qui ont continué à protester ont été agressées et arrêtées.

Deyatee Kardor a appelé les femmes à mener le conflit.”Parce-que je me suis opposée à la compagnie, les gens m’ont accusée d’être un homme, mais je porte l’esprit de mille femmes”, a-t-elle affirmé. “Pour ceux d’entre nous en conflit avec une société de palme, nous devons rester forts. Ma terre est ma terre, ta terre est ta terre, ta forêt et tes buissons sont ta banque. N’abandonnez pas. Nous ne pouvons pas accepter de quitter notre terre”.

Les communautés ont partagé les conseils et le soutien et ces échanges ont donne naissance à l’idée d’un réseau communautaire solidaire.

Le deuxième jour a commencé avec une session de planification pour le réseau de cette communauté, qui serait une manière pour ces communautés de continuer à travailler ensemble, se soutenant les unes les autres et défendant leurs droits.

Au cours de la session suivante, Robert Bimba du Farmers Union Network a averti les communautés:”Chaque que fois que vous déménagez de votre terre, vous déménagez de votre richesse.

Il a appelé tout le monde dans la salle à passer à l’action:”    Quand vous quittez cet atelier qu’allez-vous faire pour résister à l’accaparement de vos terres? Il est temps de passer à l’action maintenant”.

Il a expliqué comment le Liberia pourrait avoir de bonne politiques multiculturelles, mais qu’elles ne fonctionnent pas:”Si le gouvernement ne les fait pas fonctionner, c’est notre responsabilité de les faire fonctionner”. Il a recommandé vivement aux communautés d’apprendre à connaître les politiques gouvernementales sur l’agriculture et de leur faire rendre des comptes pour manquer à leur promesses de formation, outils, graines et accès au crédit.

La journée s’est terminée avec une discussion animée et le développement d’une déclaration de la conférence, qui a ensuite été lue lors d’une conférence de presse à la presse libérienne.

Le dernier jour a été un voyage de solidarité pour rendre visite aux communautés du Clan Jogbahn. Elles ont rendu un accueil enthousiaste aux communautés qui se sont toutes engagées à continuer à travailler en solidarité. “Action communautaire”, ont crié les communautés à l’unisson. Marchant avec les communautés autour de la maison du Chef Chio à Blayahstown, cela faisait penser à quelque chose de spécial; le début d’un mouvement vers le changement.

Community Declaration

Déclaration Communautaire

Reconnaître que nous sommes les propriétaires de notre terre

Et que la terre est notre vie, notre banque, notre hôpital et notre supermarché

Remarquer que nous avons souffert pour cultiver notre terre;

Que nos champs avec leurs terres fertiles sont notre héritage

Et que nous dépendons et avons besoin de cette terre pour notre survie.

Ayant réalisé que les accords de concession entre le gouvernement et les sociétés d’huile de palme et de plantation de caoutchouc ont été signés sans notre consentement ou notre implication à nous, les propriétaires de terre.
Nous, les membres de la communauté de Gbarpolu, Grand Bassa, Grand Kru, Maryland et les comtes Sinoe rassemblées au “Dialogue pour le développement: Vers où la suite pour le secteur agriculturel du Liberia?”, le 27 mai 2014, ont développé la position suivante:

1. Nos droits coutumiers à notre terre doivent être respectés et nous devons être reconnus en tant que propriétaires de terres.
2. Les accords de concession doivent être changés car ils violent nos droits en tant que propriétaires de terre.
3. Nous, en tant que peuple indigène et propriétaires terriens devons être impliqués dans toutes les décisions concernant notre terre.
4. Notre terre habituelle, plantée et défrichée sans notre consentement préalable libre et éclairé, doit nous être retournée afin que nous ayons des terres cultivables avec lesquelles nous pouvons vivre.
5. Des compensations justes doivent être payées aux communautés dont la terre et les propriétés ont été endommagées ou détruites.
6. Les protocoles d’entente qui ne bénéficient pas de manière adéquate aux communautés et ne respectent pas leurs droits doivent être renégociés.
7. Davantage d’expansion par toutes les sociétés d’huile de palme et de caoutchouc devraient être arrêtée, jusqu’à ce que ces problèmes soient résolus.