Stop EU-Mercosur Banner at EU Farmers Protests

L’ « accord politique » sur un protocole additionnel relatif aux accords commerciaux entre l’UE et le Mercosur devait être annoncé cette semaine, le 26 février 2024, lors de la 13e conférence ministérielle de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) à Abou Dhabi, aux Émirats arabes unis. Pourtant, la probabilité que cet accord se concrétise a rapidement diminué, du fait des protestations des agriculteurs en Europe, des mouvements sociaux latino-américains exigeant une nouvelle ère d’intégration des peuples, et un dangereux nouveau leader d’extrême droite en Argentine.

Les accords commerciaux ont une incidence sur la vie quotidienne des citoyens, que l’on parle d’alimentation ou d’énergie. L’accord UE-Mercosur est un symbole puissant de l’échec du modèle commercial des entreprises. Négocié depuis plus de 20 ans entre l’Union européenne et le Brésil, l’Argentine, le Paraguay et l’Uruguay – connus collectivement sous le nom de Mercosur – l’accord commercial est en proie à des désaccords entre les deux régions. Il restreindrait les politiques de développement, saperait les marchés publics et ouvrirait le libre-échange de produits nocifs tels que les pesticides, accélérant ainsi la déforestation, le changement climatique et les violations des droits humains.

Intégration des peuples et nouveaux dangers de l’UE-Mercosur en Amérique latine

Une perspective critique a émergé lors du récent Sommet de l’Amérique latine et des Caraïbes sur l’intégration des peuples, tenu les 22 et 23 février à Foz do Iguaçu, au Brésil, qui a attiré des milliers de personnes de toute la région, soulignant l’importance d’une approche du commerce centrée sur les personnes. Des militants et des dirigeants des mouvements paysans, féministes, syndicaux, étudiants, de justice environnementale et populaires, ainsi que des représentants des peuples autochtones ont débattu des défis de l’intégration de l’Amérique latine et des Caraïbes, en dialogue avec des partis politiques, des parlementaires et des acteurs gouvernementaux.

Des propositions ont été formulées autour de la souveraineté et de l’intégration des peuples, en mettant l’accent sur les droits sociaux, le travail décent au centre d’un nouveau modèle de développement, la construction d’une contre-hégémonie culturelle, ainsi que la solidarité et l’internationalisme des peuples.

Cette vision rejette l’idée que le commerce doit être motivé uniquement par des intérêts économiques et appelle à des accords qui donnent la priorité aux droits humains, à la justice sociale et à la soutenabilité environnementale. Les participants au sommet ont exhorté les gouvernements à reconsidérer leur soutien à l’accord UE-Mercosur et à se privilégier la création de partenariats qui donnent la priorité au bien-être de leurs citoyens.

Sommet de l'Amérique latine et des Caraïbes sur l'intégration des peuples
Sommet de l’Amérique latine et des Caraïbes sur l’intégration des peuples. Crédit : AdT ATALC

Alors que de nombreux gouvernements progressistes et mouvements sociaux d’Amérique latine envisagent une intégration des peuples, le dangereux nouveau gouvernement argentin sape toute prétention à un accord commercial UE-Mercosur « écologiquement durable ». Un peu plus d’un mois après son entrée en fonction, le nouveau président Milei, représentant de l’extrême droite néolibérale et négationniste de la crise climatique et de l’égalité des sexes, a violé la société argentine en tentant de faire passer des réformes juridiques anticonstitutionnelles et des mesures économiques impitoyables.

À la lumière de la dévastation environnementale en cours et du nouvel agenda politique de l’Argentine, les pays qui ont refusé de ratifier l’UE-Mercosur avec Bolsonaro accepteront-ils encore de serrer la main du négationniste climatique Milei ?

« Nous restons vigilants sur le risque de signature de l’accord UE-Mercosur et renforçons l’importance de construire des réponses d’intégration régionale aux besoins des peuples, à la défense de la démocratie et à la résistance à l’avancée de l’extrême droite. »

Lucia Ortiz
Les Amis de la Terre Brésil

Les agriculteurs européens manifestent contre l’échec des accords commerciaux

En Allemagne, aux Pays-Bas, en France, en Belgique, en Espagne, en Grèce et en Pologne, les agriculteurs se mobilisent sur un certain nombre de sujets, qu’il s’agisse de protester contre les normes environnementales et le Green Deal ou contre les accords de libre-échange. En France, en Belgique et en Espagne, l’une des principales revendications des agriculteurs lors des récentes manifestations est l’arrêt de l’accord commercial entre l’UE et le Mercosur. Cet accord commercial ouvrirait les marchés à des produits agricoles qui ne respectent pas les normes sociales et environnementales, ce qui entraînerait une baisse des prix et laisserait les petits exploitants agricoles dans l’obligation de lutter contre la concurrence sur un marché de plus en plus mondialisé.

Leur protestation fait écho à un sentiment croissant selon lequel les accords commerciaux ne devraient pas se faire au détriment des économies locales et du tissu social des communautés rurales. Les agriculteurs ont bloqué les banlieues de Paris, Berlin et d’autres grandes villes et ont porté leur cause jusqu’à la porte du Parlement européen ; les manifestations se poursuivent dans toute la région.

Les Amis de la Terre Europe participent aux manifestations d'agriculteurs contre l'UE-Mercosur avant le MC13 de le OMC
Manifestations contre l’accord commercial entre l’UE et le Mercosur lors d’une manifestation d’agriculteurs de l’UE. Crédit. AdT Europe

Les soi-disant « accords de libre-échange » favorisent des multinationales comme BASF, Bayer et Cargill, sapent la viabilité des petits exploitants familiaux et entravent la transition vers des systèmes alimentaires et agricoles durables. Par exemple, l’accord UE-Mercosur exposerait davantage les agriculteurs européens à la concurrence d’aliments importés produits avec des pesticides interdits dans l’UE. Tout en exposant les pays d’Amérique latine aux effets des pesticides toxiques produits et exportés par l’UE, mais également interdits dans l’UE. 

Julie Zalcman, chargée de campagne sur le commerce aux Amis de la Terre Europe, a déclaré : « Lorsque des milliers d’agriculteurs manifestent en France, en Belgique et devant les institutions européennes contre des accords de libre-échange injustes, comment la Commission peut-elle encore faire passer les intérêts économiques des géants du commerce avant notre bien-être à tous ? Les négociations de l’accord UE-Mercosur, un accord toxique et dépassé, doivent cesser maintenant et pour de bon. »

L’OMC se trouve à un carrefour

Alors que les dirigeants du monde entier se réunissent à l’occasion de la 13e Conférence ministérielle de l’OMC pour définir l’avenir des politiques commerciales internationales, l’accent sera mis sur des débats commerciaux spécifiques et importants concernant les subventions à la pêche, la réforme du règlement des différends, les droits de propriété intellectuelle et le commerce électronique.

Les échecs actuels du commerce entre l’UE et le Mercosur devraient pourtant servir d’avertissement. Des débats similaires ont sapé la légitimité de l’OMC et l’ont paralysée pendant des années. Les règles de l’OMC, par exemple, entravent la capacité des gouvernements à constituer et à gérer des réserves alimentaires publiques, un outil essentiel pour prévenir ou atténuer les crises alimentaires, et pendant la pandémie de grippe aviaire, les règles de l’OMC en matière de droits de propriété intellectuelle ont protégé les monopoles des sociétés pharmaceutiques et ralenti l’accès aux vaccins.

La politique commerciale étant à la croisée des chemins, nous devons prendre une nouvelle direction dans le système commercial, une direction qui aide à développer des sociétés durables en soutenant les économies locales et les emplois durables, un environnement propre, une meilleure protection sociale. Il est essentiel de progresser vers un système énergétique populaire et la souveraineté alimentaire.

Il n’est pas certain que les représentants élus cèdent à la pression des entreprises, mais ce qui est certain, c’est que le public est de plus en plus conscient et de plus en plus impliqué dans le débat sur les vastes implications de ces accords commerciaux – et c’est un grand pas dans la bonne direction.