BRUSELAS (BÉLGICA) / MONROVIA (LIBERIA), 24 de junio de 2013 – Los bancos europeos, los fondos de jubilaciones y los fondos privados de inversión han proporcionado asistencia financiera de más de 450 millones de euros a la empresa malasia de aceite de palma Sime Darby, que es responsable de daño ambiental y de violaciones de la legislación nacional de Liberia.
Inversiones europeas contribuyen a acaparamiento de tierras en Liberia

Primer vivero de Sime Darby, plantado en abril de 2011 en Grand Cape Mount, Liberia. Crédito: Sophie Chapelle / Les Amis de la Terre – Basta!

Un nuevo estudio de Amigos de la Tierra Europa confirma que los contratos para la concesión de tierras firmados entre Sime Darby y el gobierno liberiano infringen las leyes y reglamentos de Liberia. Asimismo violan varios principios de derechos humanos consagrados en convenios internacionales ratificados por el gobierno liberiano[1].

Un estudio de impacto ambiental independiente publicado hoy (lunes 24) por la Universidad de Reading revela asimismo que la actividad de Sime Darby podría provocar pérdida de biodiversidad, fuentes de alimentos y sustento, lo que provocaría pobreza crónica. Asimismo, tendría graves consecuencias para el medio ambiente, como la pérdida de bosques primarios y secundarios.

Silas Kpanan’Ayoung Siakor, campañista de Amigos de la Tierra Liberia afirmó: “Las inversiones agrícolas pueden beneficiar a los más pobres, pero la realidad en Liberia es otra. Los agricultores están perdiendo sus tierras y su sustento, se están violando los derechos de quienes viven en zonas rurales y los bosques de los que las comunidades dependen corren cada vez más peligro. No hay garantías de que las comunidades rurales se estén beneficiando de un modo significativo de las inversiones en la palma de aceite”.

Sime Darby, que recibe asistencia financiera de bancos europeos y de fondos de jubilaciones, como del fondo de jubilaciones noruego; Schroder, la empresa de gestión de inversiones con sede en Reino Unido; y los fondos holandeses PfZW firmaron un contrato de arrendamiento de 63 años con el gobierno de Liberia para plantar palma de aceite en una superficie de 311.187 hectáreas, según sostuvo Amigos de la Tierra y organizaciones aliadas [2].

Una iniciativa integrada por el sector privado, la sociedad civil y el gobierno de Liberia halló a Sime Darby culpable de incumplir con las leyes de tierras locales y de no haber realizado consultas públicas ni haber presentado los informes de diligencia debida, como lo exigen las normas liberianas, lo que va en absoluta contradicción con las políticas de inversiones que exigen a las empresas que respeten las leyes nacionales y las reglamentaciones medioambientales.

Anne van Schaik, campañista de finanzas responsables de Amigos de la Tierra Europa afirmó: “Los fondos europeos deben dejar de financiar el acaparamiento de tierras en Liberia. Si bien la mayoría de los inversores respetan los principios de sustentabilidad, no hay procedimientos eficaces para tratar los casos de infracciones, lo que hace que estas políticas no tengan sentido. Los inversores y los financistas deben predicar con el ejemplo y presionar a Sime Darby para que detenga el acaparamiento de tierra”.

Amigos de la Tierra Europa exhorta a los inversores y financistas de Sime Darby a que presionen a la empresa para que desarrolle una actividad que no dañe el medio ambiente o, de lo contrario, corra el riesgo de desinversión. Los bancos europeos y los fondos de jubilación no deberían contribuir a los conflictos vinculados con la tierra con las comunidades locales, ni a la deforestación, ni contribuir con las empresas que infringen la legislación nacional. Sime Darby debería poner fin de inmediato al acaparamiento de tierras y a la deforestación, garantizar una compensación adecuada y asegurarse de que todos los proyectos que desarrolle en el futuro cumplan con las leyes nacionales y garanticen el consentimiento previo, libre e informado de las comunidades afectadas.

PARA MÁS INFORMACIÓN

Anne van Schaik, campañista de finanzas responsables, Amigos de la Tierra Europa

Tel: +32 (0) 2 893 1020, Cel.: +31 6 2434 3968,

correo electrónico: anne.vanschaik@foeeurope.org

Silas Kpanan’Ayoung Siakor, campañista de Amigos de la Tierra Liberia,
Tel: +44 7405 629077 (UK), +231 (0) 880 655712 (Liberia),
correo electrónico: ssiakor@sdiliberia.org

Sam Fleet, encargado de comunicaciones, Amigos de la Tierra Europa
Tel: +32 (0) 2 893 1012,
correo electrónico: samuel.fleet@foeeurope.org

NOTAS:

[1] Incluye los préstamos por un valor total de 280 millones de euros y asistencia para la emisión de nuevos bonos por un valor total de 250 millones de euros.
Para más información: foeeurope.org/european-investments-assist-land-grabs-palm-oil-Liberia-240613

[2] Informe de la Universidad de Reading

[3] Ficha técnica de Sime Darby

Investigación de Profundo sobre Sime Darby

[4] Sustainable Development Institute/Amigos de la Tierra Liberia, Save My Future Foundation (SAMFU) y Social Entrepreneurs for Sustainable Development (SESDev).