Plastic treaty

En Noviembre, jefas/es de Estado, ministras/os de medioambiente y otras/os representantes de 175 países se reunieron en Nairobi (Kenia) para negociar un nuevo acuerdo internacional jurídicamente vinculante que contemple todo el ciclo de vida de los plásticos. Esto se da tras innumerables esfuerzos de organizaciones, movimientos y comunidades afectadas de todo el mundo para hacerle frente a uno de los problemas ambientales más acuciantes del mundo: los residuos plásticos. 

Todas/os hemos visto las imágenes de una tortuga que confunde bolsas de plástico con comida, una playa inundada por un tsunami de botellas, y microplásticos detectados en los órganos internos de un recién nacido. Pero debajo de cada montaña de desechos plásticos acecha una crisis más profunda que involucra a la industria petrolera, el consumo excesivo, el poder empresarial y las injusticias mundiales. Los océanos de contaminación por plásticos son una sombría señal de un sistema terriblemente defectuoso y la cura tendrá que ir mucho más allá de la superficie.

Se requieren años de acción y generación de conciencia por parte de los pueblos, las organizaciones y los líderes y lideresas, para lograr que el mundo preste atención. Lo cierto es que el movimiento mundial en contra de los plásticos ha ido creciendo en la última década. Desde grupos comunitarios que recogen residuos en sus playas locales, a científicas y científicos de las ciudades que documentan los grandes impactos que tiene el desarrollo de envases reutilizables, el movimiento contra la contaminación por plásticos finalmente está avanzando hacia un tratado mundial sobre plásticos.

Estas son algunas historias de activistas de África que están en la primera línea de la lucha por un mundo sin desechos

Impugnando a las grandes empresas que son el origen de la problemática de los plásticos

En Nigeria, donde cada año se generan 2,5 millones de toneladas de residuos plásticos, esta problemática ha dejado expuestas a las comunidades locales a riesgos para la salud y a un medioambiente degradado. ERA/Amigos de la Tierra Nigeria ha estado denunciado a nivel nacional e internacional la grave situación que viven las personas afectadas, generando conciencia e impugnando a los responsables que están en la raíz del problema: las grandes empresas.

Estas grandes empresas contribuyen crecientemente a la contaminación por residuos plásticos y su alcance es cada vez mayor, ocasionando daños a las personas y el planeta a lo largo de toda la cadena de suministro. 

“Nos enfocamos en que se reduzca la producción de plásticos porque tenemos que reducirlos de todas las formas posibles”. Estamos estudiando cómo se diseñan los plásticos, los microplásticos, la gestión general de residuos y el comercio de desechos,” expresó Melody Enyinnaya de ERA/Amigos de la Tierra Nigeria, reflexionando sobre la lucha actual contra el problema de los plásticos en todas sus dimensiones.

Protestas por un tratado sobre plásticos después de la auditoría de los desechos de grandes marcas en Nigeria
Acción “Devolver al remitente” en Nigeria con ERA/Amigos de la Tierra Nigeria Créditos: Amigos de la Tierra Nigeria

Desde derrames de petróleo al vertido de desechos, las comunidades de Nigeria continúan sintiendo los efectos de la producción desenfrenada de plásticos en sus regiones a manos de grandes empresas como Coca-Cola, Seven Up Bottling Company y CWay Group. En una reciente auditoría en la ciudad de Benín llevada a cabo por ERA/Amigos de la Tierra Nigeria, se concluyó que Coca-Cola y PepsiCo, que en Nigeria son embotelladas por Seven Up Bottling Company, eran las principales causantes de la contaminación por plásticos en la zona. 

A nivel local, nacional e internacional, ERA/Amigos de la Tierra Nigeria, junto a otros grupos que trabajan la temática, está exigiendo activamente que estas grandes empresas rindan cuentas. Tras los resultados de la auditoría, ERA/AT Nigeria y otros grupos se reunieron para devolverles directamente los desechos plásticos a las empresas en el marco de la acción Devolver al remitente. Esta acción se centró en dos objetivos principales: reducir la producción de plásticos y promover la revolución de la reutilización. El movimiento continúa logrando avances en este ámbito, ejerciendo influencia en las leyes sobre gestión de residuos a nivel estatal y comprometiendo a las/os responsables de la formulación de políticas. 

“Para hacer esto usamos numerosos instrumentos, como la participación de la comunidad, el diálogo con diferentes instituciones gubernamentales en torno a políticas, e instrumentos de litigios, especialmente en la lucha contra el petróleo y el gas.”

Melody Enyinnaya


De cara al futuro, Melody Enyinnaya expresa su esperanza en que llegará el momento en que las políticas reflejen la difícil situación que enfrentan las personas afectadas por la producción incesante de plásticos y la impunidad de las grandes empresas. 

Cambiar la narrativa en torno a los plásticos

La principal emisora puntual de gases de efecto invernadero del mundo, la empresa Sasol, tiene su sede en Sudáfrica. Se trata de una de las instalaciones petroquímicas más contaminantes del mundo, y las personas que viven en las zonas aledañas se enfrentan a la realidad de la producción desenfrenada de combustibles fósiles y plásticos. Por lo tanto, el debate en torno a los plásticos debe ir más allá de lo que muchos países continúan percibiendo como un problema de gestión de residuos.

AT Sudáfrica exige un tratado mundial sobre plásticos
Créditos: Amigos de la Tierra Sudáfrica

Rico Euripidou de Groundwork/Amigos de la Tierra Sudáfrica explica la imperiosa necesidad de que se produzca este cambio en la narrativa en materia de plásticos. “Nuestro enfoque es derribar todos los mitos en torno a los plásticos y afirmar claramente que los plásticos son 100 % combustibles fósiles y productos químicos; tenemos que liberarnos de los plásticos” sostuvo.

Mientras que el mundo comienza a dejar atrás la gasolina, las empresas petroquímicas se están reposicionando para fabricar más productos petroquímicos (es decir, plásticos) que petróleo en los próximos años, por lo que los responsables de políticas que quieran combatir el problema del cambio climático y los plásticos tienen que comenzar a centrarse más en esta industria. 

Pero el problema tiene dos caras. GroundWork/Amigos de la Tierra Sudáfrica también está alertando sobre las más de 13.000 sustancias químicas presentes en los plásticos hoy en día, cuyos efectos en la salud de los seres humanos y el medioambiente siguen siendo un gran misterio. La falta de transparencia y trazabilidad rodean estas sustancias químicas, afirma Rico.

En este momento, los plásticos ocupan un lugar central en las crisis del clima, la contaminación química y la biodiversidad. Confrontar a las industrias cuyos efectos han tenido como resultado esta triple crisis requerirá de un esfuerzo concertado como reclaman los grupos del movimiento de Sudáfrica contra los plásticos. 

“Se acabó el tiempo del unilateralismo. No podemos abordar el problema de los plásticos a menos que los países adopten acciones mundiales multilaterales concertadas.»

Rico Euripidou

Acciones contra los plásticos – pensando globalmente y actuando localmente

En Togo, las comunidades costeras y de pescadoras/es continúan sintiendo los efectos dramáticos de la contaminación por plásticos. Kokou Amagadze de Les Amis de la Terre – Togo/Amigos de la Tierra Togo explica los amplios efectos de los residuos plásticos sobre el medioambiente marino y lo que esto significa para las personas.

“Las comunidades pescadoras de las áreas costeras de Togo encuentran más plásticos en sus redes que pescados. El océano le da tanto a los seres humano, pero los plásticos están afectando su funcionamiento normal.”

Kokou Amagadze


Por lo tanto, el problema de los plásticos va más allá del caos ambiental que provoca en los ecosistemas terrestres y marinos. Es un tema profundamente interseccional, ya que afecta los medios de sustento, el acceso a los alimentos y la salud humana en Togo. A nivel mundial, la producción de plásticos, impulsada por las industrias petroquímicas y de los combustibles fósiles, es además una de las principales responsables de la crisis climática.

 Limpieza de playas para recoger residuos plásticos en Togo
Limpieza de playas con Amis de la Terre – Togo, Créditos: Les Amis de la Terre – Togo

ADT-Togo llama la atención sobre esta problemática “Pensando globalmente y actuando localmente”, como plantea Kokou. Mientras limpia playas y parques públicos y se involucra con las comunidades y gobiernos locales, ADT-Togo continúa incidiendo a favor de un tratado justo sobre plásticos. 

“Desde los gobiernos a las autoridades locales y las personas comunes y corrientes, todas/os debemos tomar medidas para resolver este problema tan importante. Nos afecta a todas/os y es por esto que las negociaciones sobre este tratado son tan importantes.”

Kokou Amagadze